[an error occurred while processing the directive] Célula de combustible limpio [an error occurred while processing the directive]
Química

Azúcar y herbicida, inesperada base para una célula de combustible limpio

(NC&T) Así pues, la fuente de energía preferida del cuerpo humano podría algún día producir electricidad para nuestros aparatos, vehículos y hogares.

"Los carbohidratos son ricos en energía", subraya el profesor de química Gerald Watt, de la Universidad Brigham Young. "Necesitábamos un catalizador que extrajera los electrones de la glucosa y los transfiriera a un electrodo".

Y la sorprendente solución resultó ser un herbicida común.

La efectividad de este herbicida barato y abundante es una gran ayuda para las células de combustible basadas en los carbohidratos, que pueden así ver aumentada su rentabilidad. En cambio, células de combustible basadas en el hidrógeno, como por ejemplo las de la compañía General Motors, necesitan al costoso platino como catalizador.

Célula de combustible limpio
Gerald Watt. (Foto: Mark A. Philbrick)
El próximo paso para el equipo de la universidad es aumentar la energía cosechada. Y esperan lograrlo mejorando el diseño, algo que ya está dando sus primeros frutos.

En los experimentos realizados, se ha logrado un promedio de conversión de un 29 por ciento, o la transferencia de 7 de los 24 electrones disponibles por cada molécula de glucosa.

"Demostramos que se puede obtener mucho más de la glucosa de lo que se ha conseguido hasta el momento", explica Dean Wheeler, uno de los autores del estudio y profesor de ingeniería química en la Academia Fulton de Ingeniería y Tecnología, de la Universidad Brigham Young. "Ahora intentamos aumentar la densidad energética para que la tecnología sea más atractiva desde el punto de vista comercial".

Una curiosidad sobre Gerald Watt es que es pariente de James Watt (1736-1819), el inventor de la máquina de vapor, por lo que la coincidencia de apellidos no es casual, ni quizá tampoco la de vocaciones en el campo de la energía.


  Haz click aquí para ver vídeos sobre Célula de combustible limpio


Más artículos
Bacterias verdes
Isótopos de azufre
Meteorito del lago Tagish
Bombeo de agua
Un nuevo análogo químico del ADN
HIPS
Isótopos de níquel
Técnicas de invisibilidad
Neumáticos hechos de árboles
Grafeno
Repelentes de insectos
Películas de grafeno
Producción de butanol
Microbios del metano
Leds inorgánicos
Bioinsecticida para la mosca de la fruta
Célula de combustible limpio
Biocombustible de la basura
Propergol de aluminio y agua
Fabricar bolas huecas
[an error occurred while processing the directive]