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Química

Una nueva y más avanzada gama de repelentes de insectos

(NC&T) Parece un sueño hecho realidad. Los productos de la nueva gama mantienen alejados a los mosquitos tres veces más tiempo que el DEET, el ingrediente activo de muchos repelentes actuales para insectos. Además, no tiene un olor desagradable ni hace sentir la piel pegajosa, como sí sucede con el DEET.

Ulrich Bernier es el investigador principal de este estudio. Maia Tsikoli también ha intervenido en el estudio.

Bernier participa rutinariamente en estudios sobre repelentes, en los que cerca de 500 mosquitos tratan de posarse en su brazo y picarlo a través de una tela impregnada de repelente. "Si los mosquitos no llegan siquiera a posarse, sabemos con toda seguridad que el repelente funciona", explica. "Si caminan sobre el brazo recubierto por la tela, están medio repelidos. Si pican... a probar el próximo repelente".

Bernier y su equipo descubrieron los repelentes gracias a la que ellos dicen que es la primera aplicación exitosa de un modelo digital que utiliza estructuras moleculares de más de 30.000 compuestos químicos probados como repelentes durante los últimos 60 años. Utilizando 11 compuestos conocidos, ellos sintetizaron 23 nuevos compuestos. De esos, 10 proporcionaron cerca de 40 días de protección, en contraste con los 17,5 días del DEET, para el caso de una tela impregnada con repelente usada por un voluntario. En caso de aplicarse directamente a la piel, sin embargo, el DEET sólo dura cerca de 5 horas.

Repelentes de insectos
Pruebas con el nuevo repelente. (Foto: Greg Allen, U.S. Department of Agriculture, Agricultural Research Service)
En general, además de tener un efecto más duradero que el de los productos actuales, incluyendo al DEET, los nuevos repelentes no tienen la pegajosidad o el desagradable olor que son comunes a los actuales insecticidas en aerosol o en forma líquida.

En una serie de nuevos estudios, se ha comenzado ahora a evaluar la eficacia de los nuevos repelentes contra las moscas y las garrapatas.


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