Química

Ambiciosa iniciativa australiana en pro de biocombustibles basados en algas

(NC&T) El investigador de la CSIRO Tom Beer y su equipo descubrieron este prometedor potencial de las algas durante un detallado análisis de los beneficios del biodiésel obtenido de ellas.

Su investigación ha demostrado que, bajo condiciones ideales, es posible producir biodiésel a un costo menor y con menos emisiones de gases de efecto invernadero, que el diésel convencional (gasóleo), el proveniente de los combustibles fósiles.

Las algas proliferan en dióxido de carbono (CO2), lo que significa que las emisiones de CO2 ambientalmente dañinas, producidas por las industrias, pueden convertirse también en un recurso valioso.

El biodiésel de algas también puede ofrecer muchos otros beneficios.

Biocombustibles basados en algas
Algas que pueden producir biodiésel. (Foto: CSIRO)
Producir biodiésel a partir de algas eliminaría el problema de la competencia por el uso de la tierra, ya que las instalaciones no se montarían en las tierras de cultivo, que estarían disponibles para la producción de alimentos. Las granjas de algas tienen un impacto ambiental muy bajo en comparación con los campos de cultivo empleados para la obtención de biodiésel.

En este estudio también se ha llegado a la conclusión de que la creación de una granja de algas para biodiésel, de 500 hectáreas de extensión, puede generar hasta 45 nuevos puestos de trabajo.

La división de la CSIRO dedicada a estas investigaciones en energías renovables está trabajando con otras entidades, tanto nacionales como extranjeras, para desarrollar un sólido programa de investigación de biocombustibles obtenidos de las algas.

A pesar del interés mundial en la producción de biodiésel con este origen, se requiere más trabajo de investigación científica para poder crear una industria viable y a gran escala.

Aunque los hallazgos de este nuevo estudio son muy prometedores, todavía hay que superar retos sobre el costo, las necesidades en infraestructuras y la escala de producción requerida para hacer viables las factorías de producción de combustible basado en algas.




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