El radón residencial y la exposición pasiva al tabaco se asocian con el riesgo de cáncer de pulmón

El grupo de Radón de la Universidad de Santiago de Compostela (USC) acaba de publicar un artículo en la revista European Respiratory Journal en el que se asocia por primera vez la concentración residencial de este compuesto y la exposición a tabaquismo pasivo con el riesgo de cáncer de pulmón.

El estudio (al que acompaña un editorial) se ha realizado en siete hospitales gallegos y uno de Asturias, incluyendo más de 500 sujetos.

Además de observar un efecto significativo del radón para el cáncer de pulmón en personas nunca fumadores –hasta ahora los estudios se habían hecho sobre sujetos fumadores–, los investigadores han observado que la exposición a humo ambiental aumenta aún más el riesgo de ese cáncer debido al radón residencial.

Por otra parte, los expertos han señalado la mayor vulnerabilidad de las mujeres. “Hemos observado que las mujeres tienen más riesgo de cáncer pulmonar que los varones para una misma exposición a radón”, explica Alberto Ruano, profesor de Medicina Preventiva y Salud Pública de la USC y responsable de la investigación.

El radón residencial es la primera causa de cáncer de pulmón en sujetos nunca fumadores y el segundo factor de riesgo de esta enfermedad en los que sí fuman

El radón es un carcinógeno humano reconocido por la Organización Mundial de la Salud que se acumula de manera natural en el interior de los domicilios y ambientes interiores (también en lugares de trabajo). Este compuesto es la primera causa de cáncer de pulmón en sujetos nunca fumadores y el segundo factor de riesgo de esta enfermedad en los que sí fuman.

Línea de investigación puntera

El estudio se enmarca dentro de una potente línea de investigación en la que se analiza el efecto del radón residencial sobre la patología respiratoria. Otro trabajo del mismo grupo, publicado en agosto en el Journal of Thoracic Oncology, encontraba asociación entre el radón residencial y ciertos genes implicados en el metabolismo de agentes carcinogénicos.

Por su parte, el Laboratorio de Radón de Galicia que dirige el profesor de la USC Barros Dios está ejecutando otra investigación multicéntrica denominada ‘DNA-Repair’, financiada con más de 120.000 euros del Fondo de Investigaciones Sanitarias.

Este laboratorio ha medido la concentración de radón en más de 3.500 domicilios gallegos y en lugares de trabajo, fundamentalmente de administraciones públicas, para luego elaborar mapas que son de acceso público en la red.

La publicación European Respiratory Journalm, la revista oficial de la European Respiratory Society y una de las más prestigiosas del mundo en su ámbito, deriva del estudio LCRINS (Lung Cancer Risk in Never Smokers), financiado por la Xunta de Galicia en 2010, y en el que participan neumólogos de tres comunidades autónomas y nueve hospitales.

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