Dudas sobre el descubrimiento del eco del Big Bang

Cuando el pasado mes de marzo los investigadores que trabajan con el radiotelescopio BICEP2 en el Polo Sur informaron de la observación de unos ‘remolinos’ o señales de polarización relacionadas con las ondas gravitacionales de los inicios del Big Bang y la radiación de fondo de microondas (CMB), el hallazgo se valoró como uno de los grandes descubrimientos cosmológicos de la década.

Sin embargo ahora parece que ha surgido un problema con los datos. Al menos así lo aseguran algunos expertos por internet, como Adam Falkowski, físico del Laboratorio de Física Teórica de Orsay (Francia) y autor del blog Résonaances, donde plantea sus dudas. La revista Science se hace eco esta semana de la polémica.

¿Se han descartado bien del ‘primer plano’ las microondas por el polvo de nuestra galaxia?

La clave de la cuestión está en algunos datos que se tomaron como referencia para las observaciones. Los investigadores de BICEP mapearon la polarización de la señal CMB en una porción de cielo, pero para estudiar bien esa señal primero había que retirar del ‘primer plano’ las microondas generadas por el polvo de nuestra galaxia .

Esto es lo se podría haber hecho de forma incorrecta, según Falkowski . Para restar ese primer plano galáctico, los investigadores confiaron en uno de los mapas que ha generado el satélite Planck de la Agencia Espacial Europea (ESA), que ha cartografiado el CMB de todo el cielo desde 2009 hasta el año pasado.

Ese mapa podría contener un brillo brumoso, en gran parte no polarizado, de otras galaxias, que puede desvirtuar los datos de polarización, ofreciendo valores que no son reales. Y si se ha usado este mapa sin considerar esos efectos o sin descartar la influencia del primer plano galáctico, se podrían haber generado señales falsas en los resultados, según Falkowski, quien dice a Science: «Aparentemente, hay algo que necesita ser corregido”.

Pero los investigadores de BICEPS no están de acuerdo, aunque Clement Pryke, cosmólogo de la Universidad de Minnesota (EE UU) y un coautor principal del trabajo, reconoce que el mapa del primer plano es un tema importante y espinoso.

La interpretación correcta de los datos de Planck

“Parte del problema es que el equipo de Planck no ha facilitado los datos del primer plano en bruto”, comenta. Por este motivo, tuvieron que hacer lo que pudieron conun  archivo PDF del mapa del satélite, presentado en una conferencia. Además,  Pryke explica que ha mantenido conversaciones con los miembros de Planck y no queda queda claro lo que realmente muestra la trama de las imágenes facilitadas.
 
 Falkowski sugiere en su blog que el equipo BICEP admite haber cometido un error, pero Pryke dice que es “totalmente falso. De momento, el equipo BICEP no va a revisar o retraerse de su trabajo, que ya ha publicado en el servidor arXiv  donde se sitúan  los estudios para su publicación definitiva en las revistas científicas. «Seguimos siendo fieles a nuestro trabajo», subraya Pryke.
 
 Hasta ahora la comunidad científica esperaba el mapa de polarización del CMB que el equipo de Planck tiene previsto presentar en octubre, para ver si reproducía los espectaculares resultados de BICEPS. Ahora, sin embargo, también se estará muy pendiente del mapa final de Planck sobre el fondo galáctico, que saldrá al mismo tiempo, y que podría hacer que la señal BICEP ‘se desvanezca’.

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