SMArc, un software para consumir menos energía

Semantic Middleware Architecture (SMArc) es el resultado del trabajo llevado a cabo por el Grupo de Redes y Servicios de Próxima Generación (GRyS) del centro CITSEM de la Universidad Politécnica de Madrid (UPM). Su objetivo es optimizar la transmisión de información para los usuarios de la red eléctrica, que al disponer de un mecanismo eficaz de intercambio de datos podrán ser a la vez consumidores y productores de energía.

El concepto de red eléctrica inteligente busca la mejora de la red eléctrica convencional mediante las tecnologías de la información, logrando así un mayor control del consumo eléctrico, lo que constituye un elemento clave para el desarrollo de las ciudades inteligentes, sostenibles y capaces de proveer información. La electricidad tradicionalmente se obtiene a través de compañías suministradoras, pero también se puede generar energía renovable por parte de los usuarios.

La integración de esta energía es de gran interés, ya que en la red eléctrica inteligente, los usuarios podrían elegir entre emplear la electricidad producida de manera local, acumularla o verterla al tendido eléctrico para su comercialización.

Los usuarios de la red eléctrica inteligente podrían elegir entre emplearla de manera local, acumularla o verterla al tendido eléctrico

Los dispositivos que monitorizan el balance eléctrico de los usuarios son de diversos fabricantes y a menudo resultan de difícil estandarización en un formato de datos común. Esto supone un problema para tratar la información, limitando las comunicaciones o forzando al usuario a adquirir aparatos de un mismo fabricante. Este problema se puede solventar con una capa de software llamada middleware.

El middleware abstrae toda la complejidad y la heterogeneidad de la infraestructura que se ocupa de tomar datos, de tal forma que una aplicación ejecutada en un navegador o en un teléfono móvil obtendrá esos datos independientemente de las características del dispositivo.

SMArc, es una capa de middleware específicamente diseñada para la ed eléctrica inteligente que tiene en cuenta el tipo de información obtenida de estos dispositivos. SMArc hace uso de dos conceptos clave. Por un lado, en su despliegue se han utilizado los sistemas distribuidos como modelo: puede instalarse en un gran número de dispositivos que emplearán sus recursos para comunicarse y coordinar el envío de datos.

En su diseño se tienen en cuenta las características de dispositivos de monitorización de datos como la temperatura de una habitación. También es posible el acceso a registros de datos o cambiar el canal de radio por el que se hace su transmisión. Por otro lado, SMArc hace uso de tecnologías semánticas, empleadas con el doble propósito de transmitir información de acuerdo con un formato común de datos y de extraer información sobre el contenido de manera inmediata.

La idea detrás de este concepto es que los dispositivos intercambiarán información entre ellos de acuerdo a unas características semánticas que, siendo proporcionadas por SMArc, permitirán una estandarización en el sistema.

Esta capa software ha sido probada en nodos inalámbricos y ha demostrado ser capaz de recoger datos de temperatura o luminosidad para su posterior utilización. Además, por su diseño, puede ser portada a otros tipos de plataformas que proporcionen datos de otra naturaleza, ya que SMArc puede asimilarlos a un formato homogéneo para su tratamiento.

Referencia bibliográfica:

Rodríguez-Molina, J; Martínez, JF; Castillejo, P; de Diego, R. SMArc: A Proposal for a Smart, Semantic Middleware Architecture Focused on Smart City Energy Management. INTERNATIONAL JOURNAL OF DISTRIBUTED SENSOR NETWORKS, 2013. DOI 10.1155/2013/560418. Estudio enmarcado en los proyectos de investigación e-GOTHAM e I3RES de las iniciativas europeas de investigación ARTEMIS y FP7.

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