Investigadores sevillanos logran potenciar la captura de CO2 con ondas sonoras

Expertos del grupo Electrohidrodinámica y Medios Granulares Cohesivos de la Facultad de Física de la Universidad de Sevilla (US) han logrado mejorar la eficacia del proceso de captación de CO2 con caliza aplicando vibraciones acústicas de alta intensidad.  

Según explica el estudio, publicado en Journal of Materials Chemistry, entre los procesos potencialmente más viables para capturar el CO2 industrialmente  se encuentra el ca-looping. Esta tecnología, que ya funciona de manera eficaz en plantas industriales en programas piloto, utilza la caliza natural, una materia prima barata y disponible en grandes cantidades. De la caliza se obtiene el Óxido de Calcio (CaO) que actúa como sorbente del CO2 mediante una reacción de carbonatación a alta temperatura.

El grupo de la US ha colaborado con el Consejo Nacional de Investigación Italiano y la Universidad Federico II de Nápoles

El grupo de investigación sevillano, en colaboración con el Consejo Nacional de Investigación Italiano (CNR) y la Universidad Federico II de Nápoles, ha observado la intensificación de captura de CO2 utilizando la técnica de Ca-looping cuando se aplican ondas sonoras de alta intensidad en el reactor de carbonatación, método valorado positivamente por la Oficina Española de Patentes y Marcas (OEPM) cuya protección ha sido solicitada internacionalmente por la US.

Después de un año de estudios, los investigadores han concluido que aplicando sonido con una intensidad en torno a 150 decibelios y una frecuencia alrededor de 100 hercios es posible potenciar la eficiencia de transferencia de CO2 al CaO.

Mayor durabilidad

José Manuel Valverde, catedrático de la Facultad de Física en la US e investigador principal del proyecto, explica que “se trata de una intensidad alta, para hacernos una idea: un extractor de baño llega a 40 decibelios. No obstante, el sonido que aplicamos se encuentra confinado en el propio reactor por lo que no llega a ser molesto”. La corriente con CO2 que proviene de la combustión de fósiles se ve sometida a intensas oscilaciones provocadas por la interacción de la onda acústica con las partículas, lo que da lugar al aumento de transferencia de masa y calor en el carbonatador entre el gas y las partículas adsorbentes.

Otra de las ventajas de este método es que permite un mayor aprovechamiento del sorbente,  haciendo posible alargar su  durabilidad antes de que necesite ser purgado debido a su progresiva desactivación, uno de los principales inconvenientes que presenta el Ca-Looping.

La OTRI de la Universidad de Sevilla, oficina encargada de asesorar y gestionar la protección de los resultados de las investigaciones desarrolladas en la propia institución, es también la responsable de negociar los acuerdos de licencia y transferencia a las empresas interesadas en la explotación de estos resultados.

Referencia bibliográfica:

José Manuel Valverde et al. «Ca-based synthetic materials with enhanced CO2 capture efficiency». Journal of Materials Chemistry.

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