Una dieta variada mejora la condición física e inmunitaria de la descendencia de los cernícalos

Investigadores del Museo Nacional de Ciencias Naturales han descubierto que una dieta que incluye mayor diversidad de presas mejora la condición física y la capacidad del sistema inmunitario en los pollos de cernícalo vulgar, Falco tinnunculus. Los resultados del trabajo muestran que, en la dieta de estas aves, influye más la diversidad que la cantidad de alimentos.  

Una investigación del Museo Nacional de Ciencias Naturales (MNCN- CSIC) sobre la condición física y la capacidad del sistema inmunitario en los pollos de  cernícalo vulgar, Falco tinnunculus demuestra que influye más la diversidad que la cantidad de alimentos en la mejora la condición física e inmunitaria de sus crías. El estudio revela que las mejores parejas, las que ponen antes y más número de huevos, ofrecen a sus crías una dieta más variada y abundante.

Durante la investigación el grupo de científicos comprobó cómo la composición de la dieta (nicho trófico) de los cernícalos variaba según la disponibilidad de alimento cada año.

El investigador del MNCN-CSIC Juan Antonio Fargallo detalla el alcance del estudio: “Nuestros resultados sugieren que ampliar el nicho trófico puede ser una estrategia adaptativa en ambientes cambiantes donde la disponibilidad de alimento fluctúa de un año a otro”.

Las estrategias alimentarias de los animales son el resultado del balance óptimo entre el tiempo y la energía dedicados a la búsqueda de alimento

Las estrategias alimentarias de los animales son el resultado del balance óptimo entre el tiempo y la energía dedicados a la búsqueda de alimento, por una parte, y la calidad y cantidad de los nutrientes obtenidos, por otra. Estas estrategias tróficas repercuten directamente en la eficacia biológica de cada organismo y han servido para clasificar las especies en una escala que va desde las especialistas, con un nicho trófico reducido, a las generalistas, con un nicho trófico amplio.

“Recientes revisiones sobre este tema sugieren que las especies llamadas generalistas están compuestas en realidad por un conjunto de individuos especialistas. Algunos autores han llegado incluso a poner en duda la existencia del generalismo como estrategia evolutiva. Nuestros resultados sugieren, sin embargo, que ser generalista  puede incrementar la eficacia biológica”, concluye Fargallo.

El trabajo se centró en una población de cernícalo vulgar situada en la provincia de Segovia. Durante cuatro periodos reproductivos, los investigadores analizaron la dieta de las polladas a través de filmaciones realizadas en los nidos. Con los datos obtenidos se estudió la cantidad de alimentos aportados a los pollos y se calculó la diversidad de la dieta examinándola a través del índice de Shannon-Wiener, un índice de biodiversidad que tiene en cuenta tanto la variedad de las presas como la abundancia de cada una de ellas.

Una vez analizadas la diversidad y la cantidad de alimentos de la dieta de los pollos, los investigadores  cruzaron los datos con indicadores de calidad de los padres, como el tamaño de puesta, y otros referentes de eficacia biológica, como la condición física de los pollos y su respuesta inmune.

Referencia bibliográfica:

Juan Navarro-López, Pablo Vergara, Juan A. Fargallo. «Trophic niche width, offspring condition and immunity in a raptor species». Oecologia (2014). DOI 10.1007/s00442-013-2855.

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