Los productos sin humo de las tabacaleras responden a intereses comerciales y no de salud

Las inversiones llevadas a cabo por parte de las multinacionales tabacaleras en desarrollar productos sin humo en Europa, como el snus, que se coloca bajo el labio, tienen un interés puramente económico y no de mejora de la salud, según un estudio de investigadores británicos publicado en PLOS Medicine.

Un estudio realizado por investigadores de la Universidad de Bath (Reino Unido) afirma que la estrategia de las tabacaleras de lanzar productos sin humo en Europa como el snus (un tabaco húmedo que se coloca debajo del labio superior) no se deben a una preocupación por los efectos en la salud del consumo de tabaco, sino que está impulsada ​​exclusivamente por intereses comerciales.

El trabajo, realizado en colaboración con el Centro de Estudios para el Control del Tabaco, también británico, se publica esta semana en la revista PLOS Medicine.

Para arrojar luz al debate que se está llevando a cabo en la Unión Europea sobre el snus, un  producto prohibido en la UE, pero cuya legislación se está ahora revisando en Bruselas, los investigadores han analizado documentos internos de las tabacaleras obtenidos en litigios recientes y documentación contemporánea de la industria para examinar los intereses históricos de este sector.

El análisis pone de manifiesto los esfuerzos de las empresas tabacaleras para entrar en el mercado de la UE, e influir en las políticas de salud pública comunitaria.

Los investigadores también han comparado “los intereses ocultos de la industria, observados a través de documentos internos y presentaciones a inversores, con la maquinaria de marketing de reducción de daños que ha abrazado públicamente este sector, con objeto de explorar las implicaciones que todo ello podría tener en la política de control del tabaco de la UE”, señala el estudio.

El análisis pone de manifiesto los esfuerzos de las tabacaleras para entrar en el mercado de la UE, e influir en las políticas de salud pública comunitaria

Dirigidos a los jóvenes

Aunque el análisis se vio limitado a los documentos disponibles, los autores ven una clara evidencia de que los intereses de compañías como British American Tobacco en la  introducción de tabaco sin humo en Europa “tiene como estrategia crear una forma alternativa de consumo de tabaco, tras la disminución de las ventas de cigarrillos y la prohibición de fumar”. Estos productos, añaden, “tienen a los jóvenes como un objetivo clave”.

El trabajo también destaca que la retórica de la industria en su interés por la reducción del daño del tabaco es inconsistente al compararla con los documentos históricos y recientes y sus acciones comerciales.

En cambio, los resultados sugieren que el interés de las tabacaleras en promover productos de riesgo reducido se dirige a mantener el status quo a favor de los cigarrillos durante el mayor tiempo posible, mientras que simultáneamente proporciona una fuente adicional de beneficio.

Así, “en caso de que el modelo basado en el negocio de cigarrillos se muestre insostenible, los beneficios de reputación serán una ventaja adicional”, indican los investigadores.

Referencia bibliográfica:

“Transnational Tobacco Company Interests in Smokeless Tobacco in Europe: Analysis of Internal Industry Documents and Contemporary Industry Materials”

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