Hepaplan, nuevo 'software' para operar con precisión los tumores hepáticos

Hepaplan es un nuevo software que permite al cirujano realizar resecciones virtuales del hígado y planificar una intervención del tumor más precisa que garantice la funcionalidad del órgano, evitando una insuficiencia hepática. Ha sido desarrollado por el LabHuman-I3BH de la Universitat Politècnica de València y el Instituto de Investigación Sanitaria La Fe.

“HepaPlan ayuda a tomar decisiones durante o previamente a la intervención quirúrgica con datos más fiables y precisos, además de realizar reconstrucciones 3D, una técnica que posibilita trabajar con modelos de órganos similares a los reales pero de un modo totalmente virtual, mejorando la fase de planificación quirúrgica con el fin de incrementar las posibilidades de éxito de la operación. Se trata de un importante avance respecto a las herramientas actuales de las que disponen los médicos”, apunta Valery Naranjo, coordinadora científica del LabHuman I3BH de la Universitat Politècnica de València.

El software permite segmentar el tejido hepático, así como visualizar sus estructuras internas y los tumores a partir de las imágenes del TAC.

El cáncer de hígadoes una enfermedad de elevada incidencia y alta mortalidad y es la tercera causa de muerte por cáncer. Actualmente es el sexto cáncer más extendido en el mundo y solo en España se diagnostican más de 3.000 casos anuales. La intervención quirúrgica de resección para eliminar el tumor es muy complicada, ya que el hígado es un órgano muy vascularizado y el tumor está integrado en la parénquima.

El software desarrollado por la UPV y el IIS La Fe permite segmentar el tejido hepático, así como visualizar sus estructuras internas y los tumores a partir de las imágenes del TAC.

Una vez registradas las imágenes, se puede obtener un modelo 3D sobre el que se pueden realizar medidas volumétricas tanto del hígado como del tamaño del tumor y su posición relativa, así como del porcentaje del hígado afectado, la ratio de tejido sano/tejido con lesiones y la distancia entre el tumor y las venas o arterias más cercanas. Los especialistas pueden hacer simulaciones de la resección y evaluar de forma virtual los efectos de la cirugía sobre la capacidad funcional hepática.

Cooperación entre ingenieros e investigadores

Este software es fruto del Proyecto de Cooperación UPV-La Fe, una novedosa iniciativa que busca fomentar la cooperación entre ingenieros e investigadores en el desarrollo y puesta en machar de proyectos que den lugar a nuevas tecnologías biomédicas.

HepaPlan se encuentra en fase de validación clínica en el Hospital Universitari i Politècnic La Fe. Se enmarca dentro del macroproyecto ONCOTIC, financiado por el hospital Clínica Benidorm (HCB) y el Centro para el Desarrollo Tecnológico Industrial (CDTI). Recientemente ha sido galardonado con el  premio Best Innovation in Technology 2013dentro de los MIHealth Innovation Awards.

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