Secuencian el genoma completo del garbanzo

Un consorcio internacional de investigadores, con participación de científicos españoles, ha secuenciado el genoma completo del garbanzo en la variedad CDC Frontier, una herramienta esencial para los programas de mejora de variedades. El trabajo se publica en la revista Nature Biotechnology.

La revista Nature Biotechnology ha publicado en su edición del domingo la secuencia completa del genoma del garbanzo en la variedad CDC Frontier, lo que supone un gran avance para la mejora de esta leguminosa –la segunda más cultivada por detrás de la soja- y especialmente para las economías de los pequeños agricultores que se ocupan de su cultivo en países asiáticos y africanos amenazados por el hambre.

La investigación, que servirá para mejorar la producción de una leguminosa fundamental en la alimentación de países amenazados por el hambre, es obra de un equipo internacional liderado por el International Crops Research Institute for the Semi-Arid Tropic (ICRISAT), la Universidad de Davis y el BGI (Beijing Genomics Institute de China) y constituido por 49 científicos de 23 organizaciones, entre los que se encuentran investigadores del Grupo de mejora de garbanzo del Campus de Excelencia Internacional Agroalimentario ceiA3, formado por miembros del Departamento de Genética de la Escuela Técnica Superior de Ingeniería Agronómica y de Montes (ETSIAM) de la Universidad de Córdoba y del Instituto de Investigación y Formación Agraria de la Junta de Andalucía (IFAPA).

En este trabajo se ha estimado que el genoma del garbanzo contiene 28.269 genes y se facilita información sobre su estructura y función. Además se presentan los resultados de la re-secuenciación de genotipos silvestres y 90 líneas cultivadas entre las que se encuentra ‘Blanco Lechoso’, garbanzo muy consumido en el mercado español.

La secuenciación del genoma completo de este cultivo supone disponer de una herramienta esencial para los programas de mejora que permitirá obtener variedades más competitivas con mayores producciones, resistentes a enfermedades, tolerantes a sequía y que presenten nuevas características de calidad que requiera el mercado.

Referencia bibliográfica:

Rajeev K Varshney et al.,”Draft genome sequence of chickpea (Cicer arietinum) provides a resource for trait improvement”, Nature Biotechnology, 27 de enero de 2013. doi:10.1038/nbt.2491.

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