Desarrollan una herramienta para realizar identificaciones incluso con muestras de ADN muy degradadas

MADRID, 12 (EUROPA PRESS)

Un investigador de forense de la Universidad del País Vasco (UPV/EHU) ha diseñado una metodología para realizar identificaciones de personas o encontrar relaciones de parentesco en ADN en estado muy degradado, según informan desde el centro universitario.

Para desarrollar dicha herramienta, el bioquímico Adrián Odriozola se ha servido de las secuencias denominadas STR (“short tandem repeat”), que son secuencias de pequeños fragmentos de ADN que se repiten continuamente y que resultan muy útiles para distinguir personas, porque el número de copias de la secuencia varía en función del sujeto.

Precisamente, los kits que Odriozola ha investigado y que se utilizan en la actualidad en la genética forense se basan en el análisis del STR. Sin embargo, fallan cuando el ADN está degradado, por lo que el investigador ha desarrollado una nueva vía para poder analizar los STRs incluso bajo este tipo de condiciones.

Cuantos más STRs de la misma muestra se analicen, mayor será la precisión a la hora de determinar a quién pertenece una muestra. En relación a esto, Odriozola ha conseguido desarrollar herramientas (cebadores) suficientes como para estudiar 14 y 11 mini STRs, mediante dos kits combinables entre sí.

Además de desarrollar dichos kits, ha comprobado en el proceso de validación que efectivamente pueden realizar identificaciones incluso con muestras de ADN muy degradadas. “Este hecho es de gran relevancia, ya que hasta la fecha rara vez se ha podido validar una herramienta de este tipo, y los equipos de genética forense deben ser totalmente fiables para ser admitidos”, señalan desde la UPV/EHU .

Los cebadores no pueden estar ubicados en cualquier zona: es fundamental que no haya ninguna mutación en los fragmentos que quedan a los extremos de los STRs. Es decir, no pueden adherirse a fragmentos secuenciales que varían en función de la persona (de esta manera se perdería una información que podría ser útil para discriminar personas, porque quedaría atrapada por los cebadores). Para evitar este tipo de situaciones, Odriozola también ha desarrollado en su tesis una metodología para buscar mutaciones en estos lugares, mediante la tecnología DHPLC.

Además, ha desarrollado una metodología genérica, útil para buscar cualquier tipo de mutación. Por lo tanto, se trata de una herramienta que se puede aplicar no solo a la genética forense, sino también a otras disciplinas genéticas (por ejemplo, a las enfermedades hereditarias).

Debido al análisis de los STRs y a la metodología para buscar mutaciones desarrolladas por este investigador, se pueden obtener datos más concretos de cara a realizar identificaciones positivas. Por lo tanto, según Odriozola, la combinación de estas dos herramientas también podría ser efectiva para lograr resultados en pruebas de parentesco complejas.

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