Un 26 por ciento de las hierbas aromáticas que se consumen en España están contaminadas con bacterias

VALENCIA, 3 (EUROPA PRESS)

Un equipo de investigadores de la Universidad de Valencia ha descubierto que hasta un 20 por ciento de las especias y el 26 por ciento de las hierbas aromáticas que se comercializan en España están contaminadas por varias bacterias, lo que reduce su calidad. El estudio, pionero en España, sugiere establecer sistemas de control sanitario e higiénico, desde el cultivo hasta la llegada al mercado de estos productos, según ha informado la institución académica en un comunicado.

Científicos de la UV han analizado por primera vez la calidad microbiológica de 53 muestras de especias y hierbas aromáticas, como el tomillo y el orégano, que se venden en los mercados españoles.

Los resultados, que se han publicado en la revista «Plant Foods for Human Nutrition», revelan que el 10 por ciento de las especias estaban contaminadas con microorganismos aerobios mesófilos y el 20 por ciento con enterobacteriáceas. En las hierbas aromáticas, el porcentaje de contaminación fue del 26 por ciento para ambos tipos de bacterias.

Los análisis han detectado en las muestras la presencia de bacterias de los géneros Acinetobacter (A. calcoaceticus), Enterobacter y Shigella. También se han encontrado especies de microorganismos como Yersinia intermedia, Staphylococcus aureus y Hafni alvei.

«Especias y hierbas aromáticas están expuestas a una amplia variedad de contaminantes antes y después de su producción y pueden contener elevadas cantidades de bacterias», han declarado los investigadores. Dado que los resultados muestran «una calidad microbiológica pobre» en aproximadamente un 25 por ciento de las muestras analizadas, los autores recomiendan «mejorar las condiciones sanitarias en las fases de producción de las hierbas aromáticas y especias para prevenir riesgos de salud».

El estudio muestra que para una misma especie de hierba aromática o especia pueden aparecer variaciones, «probablemente debido a que las condiciones de producción y cultivo no son las mismas» en diferentes territorios. La composición de los aceites esenciales de hierbas aromáticas y especias varía según su región geográfica, su edad y tipología, así como el método de secado.

Algunas de las muestras analizadas, como el tomillo, presentaron una buena calidad higiénico-sanitaria, debido probablemente, a la presencia de aceites esenciales con propiedades antibacterianas. Hasta un 20 por ciento de las especias y el 26 por ciento de las hierbas aromáticas analizadas presentaron contaminación bacteriana.

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