MADRID, 1 (EUROPA PRESS)

Un grupo de investigadores del Centro de Investigación Biomédica en Red-Fisiopatología de la Obesidad y la Nutrición (CIBERobn) ha descubierto un novedoso mecanismo mediante el cual las hormonas tiroideas regulan el balance energético actuando a nivel de una zona del encéfalo, el hipotálamo, que servirán para el tratamiento de alteraciones de la masa corporal y la obesidad.

La investigación, publicada en la revista «Nature Medicine», está coordinado por el doctor Miguel López y el doctor Carlos Diéguez de la Universidad de Santiago de Compostela-Instituto de Investigación Sanitaria, en colaboración con el grupo del doctor Antonio Vidal-Puig de la University of Cambridge (Reino Unido).

Los investigadores han demostrado que las hormonas tiroideas modulan el metabolismo lipídico (de las grasas) en el hipotálamo y como consecuencia de este efecto, se estimula la actividad nerviosa que inerva el tejido adiposo pardo, donde se incrementa la expresión de genes implicados en la producción de calor corporal.

Las hormonas tiroideas son importantes reguladores del balance energético y de la masa corporal. Además, las hormonas tiroideas regulan la temperatura estimulando un tipo especial de grasa, denominada tejido adiposo pardo. Aunque tradicionalmente se ha considerado que en humanos el tejido adiposo pardo era únicamente importante en recién nacidos, datos obtenidos en el último año ponen de manifiesto su gran relevancia en la modulación de la masa corporal también en adultos.

Los pacientes con elevados niveles de hormonas tiroideas, una patología conocida como hipertiroidismo, se caracterizan por presentar delgadez, a pesar de presentar una elevada ingesta, como consecuencia de un elevado gasto energético. Hasta la fecha, se pensaba que dicho incremento en el gasto energético inducido por las hormonas tiroideas era causado por su acción directa sobre tejidos periféricos.

La relevancia patofisiológica de este nuevo mecanismo queda demostrada por el hecho de que es posible actuar a nivel hipotalámico mediante métodos farmacológicos o genéticos y revertir los efectos nocivos del hipertiroidismo sobre el peso corporal.

Según informa el CIBERobn, estos resultados abren una nueva área de estudio en el campo de la regulación de la masa corporal y la obesidad y sugieren que este mecanismo hipotalámico podría ser utilizado para activar el tejido adiposo pardo e inducir la pérdida de peso. Además estos resultados proporcionan nuevas dianas terapéuticas para el tratamiento de enfermedades asociadas a disminución masiva del peso corporal.

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