Desvelan un mecanismo molecular que determina la dinámica de la metástasis del cáncer

MADRID, 19 (EUROPA PRESS)

La activación de una cascada de señales intracelulares específica determina si las células del cáncer se expandirán como células individuales o como un colectivo y si invaden otros tejidos a través del sistema linfático o de la sangre, según un estudio del Centro de Investigación del Cáncer de Reino Unido en Londres que se publica en la revista “Nature Cell Biology”.

Los científicos, dirigidos por Erik Sahai, visualizaron de forma no invasiva el movimiento de células cancerígenas de cáncer marcadas dentro de ratones vivos utilizando cámaras de alta sensibilidad. Descubrieron que mientras que algunas células tumorales se movían en solitario, otras se movían más despacio en grupos.

Aunque se sabe que el factor de crecimiento TGF-beta de la citoquina aumenta la movilidad de las células tumorales, los investigadores descubrieron que la señalización de TGF-beta sólo está activa en las células solitarias en movimiento y no en las que se mueven de forma colectiva. Ambos tipos de migración conducen a la expansión del cáncer aunque hacia diferentes lugares.

Según los investigadores, las células que carecen de la señalización de TGF-beta se movían de forma colectiva y se expandía sólo hacia los nódulos linfáticos. Por el contrario, el aumento de la señalización de TGF-beta conducía a un incremento en la diseminación de las células que se movían en solitario hacia la sangre pero también evitaba la expansión del cáncer a los pulmones.

Los investigadores plantean que, por este motivo, el mecanismo TGF-beta necesita ser activado para la movilidad de las células individuales pero luego debe ser desactivado para que el cáncer se expanda a los pulmones.

Estos descubrimientos ilustran cómo diferentes células de un tumor pueden tener diferentes características de señalización y podrían ayudar a diseñar fármacos que eviten que el cáncer de extienda de un órgano a otro.

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