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MADRID, 8 (EUROPA PRESS)

La misión “Sunrise” de la NASA, en la que participa España a través del Instituto Nacional de Técnica Aeroespacial (INTA), dependiente del Ministerio de Defensa, parte esta tardedesde el Centro Espacial Esrange (Suecia) para para observar la superficie solar mediante un telescopio a bordo de un globo gigante.

Así, se lanzará un gran globo estratosférico desde una base ártica de Suecia con la misión de conseguir las mejores imágenes jamás obtenidas de la superficie solar. Esta misión pertenece al programa “Long Duration Balloon” de la NASA, en la que España tiene una importante participación.

Concretamente, uno de los dos instrumentos que componen el gran telescopio embarcado en el globo es de elaboración íntegramente española. Se trata del “IMaX” (Imaging Magnetograph Experiment), un sistema especialmente complejo, capaz de obtener mapas bidimensionales de la distribución del campo magnético en el Sol con imágenes de altísima resolución. El otro instrumento del telescopio es una cámara de alta resolución en el ultravioleta, llamada SUFI, de desarrollo alemán.

Todas las imágenes recogidas por el telescopio permitirán estudiar con mayor detalle el magnetismo solar, que es el responsable de la actividad solar que incide directamente en la capa de ozono con los consiguientes efectos climáticos.

Además de conocer mejor la actividad solar, permitirá profundizar, entre otras cuestiones, en la comprensión del llamado clima espacial, es decir, las tormentas solares cuyos efectos, en forma de radiación y partículas energéticas, ponen en peligro los satélites que orbitan la Tierra, provocando fallos en sus comunicaciones.

PLATAFORMA DE LANZAMIENTO PARA ESPAÑA

En cuanto al desarrollo del IMaX, ha llevado siete años de trabajo, en el que han intervenido el INTA, que se ha ocupado del diseño óptico, el diseño optomecánico y el control térmico; el Instituto de Astrofísica de Canarias (IAC), que ha coordinado el trabajo; el Instituto de Astrofísica de Andalucía; el Grupo de Astronomía y Ciencias del Espacio de Valencia (GACE) y el Instituto Ignacio Da Riva de la Universidad Politécnica de Madrid (UPM).

Según apunta el INTA, el trabajo en equipo de estas instituciones españolas convierte a la misión “Sunrise” en una plataforma de lanzamiento para España hacia nuevos proyectos de cooperación internacional como la misión Solar Orbiter de la Agencia Espacial Europea (ESA) y sitúa a España en una posición idónea para exportar tecnología innovadora como los retardadores ópticos basados en cristales líquidos que se utilizan en el IMaX.

La coordinación de la misión “Sunrise” es responsabilidad del Instituto Max Planck para la Investigación del Sistema Solar y también participan, además del consorcio español, el KIS (Alemania) y el HAO/NCAR de Estados Unidos.

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