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Científicos del IEO de Santander participan en el estudio de corales en aguas frías del banco de Galicia


SANTANDER, 30 (EUROPA PRESS)

El Instituto Español de Oceanografía (IEO), organismo público independiente del Ministerio de Ciencia e Innovación (MICINN), ha localizado y estudiado comunidades de corales de aguas frías en el banco de Galicia. En la investigación, enmarcada en el proyecto Ecomarg, han participado científicos de los Centros Oceanográficos de Santander, Gijón, Coruña, Madrid y Canarias, así como científicos del CSIC, Xunta de Galicia y del Principado de Asturias.

Este proyecto, que está cofinanciado por el Ministerio de Medio Ambiente Rural y Marino (MARM) para el seguimiento de los estudios en El Cachucho y la identificación de otras posibles áreas marinas susceptibles de ser propuestas para su protección, ha empleado tecnologías propias y de última generación, basados en sistemas de video y fotografía, junto a dragas de escaso impacto, que han catalogado y cartografiado estos ecosistemas con alto grado de vulnerabilidad.

También, han permitido el estudio de la biodiversidad asociada a estos arrecifes y de las poblaciones de especies vulnerables que los habitan como, por ejemplo, los amenazados tiburones de profundidad.

Estas comunidades de elevada biodiversidad están formadas por colonias del coral blanco Lophelia pertusa, junto al coral colonial Madrepora oculata, sobre los que viven diversas especies de corales duros solitarios, corales negros, gorgonias, esponjas de cristal y otros muchos grupos faunísticos de enorme interés científico.

Durante la campaña 'Ecomarg 09', además del estudio del danco de Galicia, se ha iniciado el estudio del Cañón de Avilés, donde se localizaron cantidades importantes de coral muerto que indican la presencia de comunidades de coral en las zonas no accesibles a la metodología de esta campaña, como las paredes verticales y terrazas del mismo.

Además se ha continuado con los estudios multidisciplinares en El Cachucho, una montaña submarina frente a la costa Asturiana, iniciados en 2003 y que motivaron la declaración de este emblemático banco como primera Área Marina Protegida alejada de la costa de España.

En la fosa de Carrandi, un cañón submarino en donde habitan los calamares gigantes, también se han podido filmar comunidades de fondo rocoso con presencia de corales y esponjas. Los resultados de la investigación serán utilizados como primera fase para abordar posteriormente el proyecto Indemares, iniciado en enero de 2009, y que aborda el estudio de las características ambientales de diez zonas marinas españolas con el objetivo de evaluar su posible propuesta de medidas protección. El IEO es responsable de seis de esas diez zonas, entre ellas el banco de Galicia y el cañón de Avilés.