Ingeniería

Integración de nuevos tipos de paneles solares en la arquitectura

(NC&T) Kennedy utiliza software de modelación 3-D para diseñar estructuras con tejidos solares, generando superficies similares a membranas que puedan convertirse en revestimientos energéticamente eficientes para tejados o paredes. Los tejidos solares también pueden utilizarse como cortinas.

Kennedy es la arquitecta principal en la firma Kennedy & Violich Architecture Ltd. de Boston, y directora de diseño de su grupo de investigación de materiales, KVA Matx. Además de esto, en la actualidad imparte clases en el MIT sobre su peculiar especialidad.

Un reciente proyecto, la Soft House, exhibida en un museo de diseño en Essen, Alemania, ilustra a qué se refiere Kennedy cuando dice que están cambiando las fronteras entre paredes y mobiliario.

Para la Soft House, Kennedy transformó las cortinas de la casa en superficies móviles y flexibles que recolectan energía y que llevan integrada iluminación de estado sólido. Las cortinas de la Soft House se mueven para seguir al Sol y pueden generar hasta 16 kilovatios-hora de electricidad, más de la mitad de la energía diaria que consume un hogar estadounidense promedio.

Tipos de paneles solares
Dibujo en 3D de la Sof House. (Foto: MIT)
Aunque ya han sido desarrollados con éxito prototipos a gran escala de la Soft House, el proyecto se enfrenta ahora a un reto típico en casi cualquier sistema energético innovador: las tecnologías emergentes tienden a tener bajos rendimientos en comparación con las tecnologías convencionales dominantes.

Por ejemplo, los sistemas fotovoltaicos orgánicos, una nanotecnología solar emergente utilizada por el equipo de diseño de la Soft House, en la actualidad son menos eficientes que otras tecnologías solares más convencionales.

Sin embargo, esa eficiencia inferior no debe ser un obstáculo infranqueable para llegar al mercado, según argumenta Kennedy, porque la Soft House proporciona una aplicación real de las ventajas únicas de las nanotecnologías solares sin tener que competir con la red de suministro eléctrico centralizada.




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