Física

La teoría de la gravedad modificada gana credibilidad

(NC&T) Los dos científicos analizaron imágenes de un cúmulo de galaxias captadas con el telescopio espacial Hubble, los satélites astronómicos Chandra de rayos X y Spitzer de infrarrojos, y el telescopio Magallanes en Chile. Este cúmulo está formado por dos "subcúmulos" de galaxias en proceso de fusión, y se encuentra a una distancia de más de tres mil millones de años-luz en la dirección de la constelación Carina, visible desde el hemisferio sur de la Tierra. Este arsenal de instrumentación les dio mapas del gas, a una temperatura de 150 millones de grados, entre las galaxias, y muestra el efecto de lente gravitatoria, un fenómeno en el que la gravedad de un objeto interpuesto (en este caso el gran cúmulo) entre el observador y el blanco observado, desvía de su trayectoria la luz emitida por el blanco (en este caso una galaxia más distante). Los estudios anteriores sugirieron que este cúmulo demostraba claramente la presencia de la materia oscura. Pero cuando Brownstein y Moffat compararon los efectos de la lente gravitatoria y la distribución del gas predicha empleando la Teoría de la Gravedad Modificada, no encontraron ninguna evidencia de materia oscura. En otras palabras, según sus conclusiones, es más natural explicar la apariencia de este cúmulo utilizando una teoría revisada de la gravedad que incluyendo la materia oscura.
Teoría de la gravedad modificada
Contorno de las galaxias predichas por la teoría modificada. (Foto: RAS)



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