Electrónica de plástico
Electrónica

Hacia una electrónica de plástico

(NC&T) Imagínelo. Dispositivos electrónicos domésticos que no se rompen si se dejan caer accidentalmente, aparatos con pantallas flexibles que se pueden enrollar, y productos mucho más baratos. Hasta ahora no era más que un sueño. El factor limitante eran los chips en tales dispositivos. Estos necesitan conducir la electricidad, y los chips de plástico no tenían éxito en esta tarea. La conducción en los plásticos era 1.000 veces menor que en la actual generación de semiconductores.

Prins ha demostrado que ciertos plásticos especialmente desarrollados pueden conducir la corriente tan bien como los semiconductores existentes.

La conducción se produce cuando las cargas se mueven a través del material. Prins descubrió que en los plásticos, el movimiento de las cargas era impedido fundamentalmente por la estructura del material. Los plásticos se fabrican a partir de polímeros que constan de cadenas complejas. Los impedimentos más grandes para la conducción en estos plásticos convencionales son los extremos de las cadenas, las fracturas en ellas y el caos reinante en y a lo largo de esas cadenas.

Un grupo alemán de investigadores reconstruyó las cadenas. Formaron un polímero con una estructura relativamente fija, como una escalera de mano. Prins hizo un empleo ingenioso de esto. Se encontró que este polímero conduce la corriente 1.000 veces mejor que lo mostrado previamente en otros plásticos.

Electrónica de plástico
El polímero reconstruido para aumentar su capacidad de conducción de la electricidad. (Foto: NWO)
La combinación de simulaciones y técnicas avanzadas hace única la investigación de Prins. Ella bombardeó el material con electrones de un acelerador de partículas, lo que le permitió estudiar las rápidas reacciones en el plástico con una exactitud de 100 microsegundos.

Como consecuencia, determinó la conductancia de los polímeros midiendo la absorción de microondas. Esto evitó la necesidad de usar electrodos. Tales electrodos alteran frecuentemente las mediciones.
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