Las islas Filipinas ya tenían ocupación humana hace 700.000 años

IPHES/DICYT Un equipo internacional de prehistoriadores dirigido por Thomas Ingicco investigador del Muséum National d’Histoire Naturelle de París (Francia) y en colaboración con el National Museum de Filipinas acaban de descubrir las evidencias más antiguas del poblamiento humano en Filipinas en el yacimiento arqueológico de Kalinga (Isla de Luzón), datado de 709.000 años. El trabajo fue publicado el 2 de marzo por la revista Nature. Este importante descubrimiento aporta nuevos datos sobre la historia de la ocupación humana y la paleobiogeografía del sudeste asiático insular. En este trabajo, M. Gema Chacón investigadora especialista en tecnología lítica del IPHES (Instituto Catalán de Paleoecología Humana y Evolución Social), ha participado en el estudio del conjunto lítico del yacimiento.

A lo largo del Cuaternario, Filipinas estaba formada por un grupo de islas separadas del continente por profundos brazos de mar. La presencia humana más antigua documentada hasta hoy en este se remontaba a hace 67.000 años antes del presente y se atribuía a Homo aff. sapiens (2010). Los hallazgos obtenidos en el yacimiento de Kalinga, excavado desde 2014 y con una datación de 709.000 años obtenida mediante diversos métodos físico-químicos (resonancia del espín electrónico, desequilibrios en las familias del argón y el uranio, paleomagnetismo), demuestran que la primera ocupación es en realidad diez veces más antigua de lo que se pensaba hasta el momento.

Restos óseos de rinoceronte “in situ” con marcas de carnicería del yacimiento de Kalinga (©MARCHE, MNHN & National Museum of the Philippines).

Las excavaciones arqueológicas han proporcionado restos de fauna, incluyendo varano, tortuga, ciervo de Filipinas, Stegodon (un primo del elefante) y una especie de rinoceronte (Rhinoceros philippinensis) que se extinguió en este país al menos hace 100.000 años. De este último animal se ha identificado un esqueleto casi completo encontrado en asociación con docenas de herramientas líticas talladas sobre yunque. Su carcasa muestra marcas de corte en las costillas y en las extremidades, así como de percusión en los huesos de una de las extremidades anteriores, resultado de la actividad antrópica y demuestran que estos animales fueron consumidos por los homínidos.

Todos estos descubrimientos arqueológicos constituyen una evidencia de la presencia humana muy antigua en la isla de Luzón, y cambian el conocimiento previamente establecido. Igualmente, plantean nuevas preguntas sobre los modos de colonización del sudeste asiático insular por parte de los homínidos.

Mientras que se sabe que los herbívoros pueden nadar largas distancias, y por lo tanto pudieron llegar a las Filipinas durante los períodos de bajo nivel del mar, esta hipótesis no es concebible para los humanos. ¿Un homínido, incluso anterior al Homo sapiens, podría dominar ya algún un modo de navegación? O, por el contrario: ¿Esta colonización sucedió accidentalmente por medio de viajes involuntarios sobre lenguas de tierra arrancadas de la costa después de un tsunami, un fenómeno raro, pero bien documentado?

Referencia bibliográfica
Ingicco, T., et al., “Earliest known hominin activity in The Philippines by 709 thousand years ago”, Nature (2018).

2 Comments

  1. Juancho

    Lo interesante sería saber cómo pueden determinar esa cantidad de años. Es algo que dejan en suspenso !!!

    • redaccion

      Bueno… sí que lo dice:
      “una datación de 709.000 años obtenida mediante diversos métodos físico-químicos (resonancia del espín electrónico, desequilibrios en las familias del argón y el uranio, paleomagnetismo)”

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