Biología
Evolución, y especialistas versus generalistas
La asignación de deberes en una célula, en una comunidad de seres oceánicos o incluso en un pequeño negocio, no tiene necesariamente que definirse por una división del trabajo donde cada parte tenga un papel específico, según unos biólogos de la Universidad Estatal de Ohio. Estos investigadores han diseñado un modelo matemático para describir circunstancias que permitirían a los generalistas perdurar en la que por lo general se espera sea una sociedad exclusiva de especialistas, según ciertas teorías.

Insólita palmera autodestructiva descubierta en Madagascar
Una palmera gigante que florece con una profusión asombrosa y luego muere, y que existe como especie única de un género nuevo, ha sido descubierta en Madagascar. La misteriosa palmera tiene un tronco imponente que se alza a 18 metros de altura, y ostenta en su copa hojas de 5 metros de diámetro, lo que las coloca entre las más grandes conocidas en las plantas con flores. Esta es la palmera más masiva encontrada hasta hoy en Madagascar.

Un investigador de la UPV/EHU proporciona una herramienta que permite determinar la edad de la anchoa con mayor precisión
En la tesis defendida por el biólogo Pablo Cermeño Villanueva en la Universidad del País Vasco (UPV/EHU), se proporciona una herramienta que permite determinar la edad de la anchoa con una precisión mensual, o incluso semanal

Chimpancés con talento especial para la caza
Aunque la caza es para los chimpancés un esfuerzo de grupo, ciertos machos descritos como "cazadores imprescindibles" son muy influyentes dentro de su grupo. Ellos suelen comenzar cada cacería, y según un nuevo estudio, raramente se realiza una en su ausencia. Los resultados aclaran cómo y por qué algunos animales cooperan para cazar en busca de alimentos y cómo la variación individual entre los chimpancés contribuye a la depredación colectiva.

Los monos antropomorfos, amenazados por virus de humanos
Un nuevo estudio llevado a cabo por investigadores del Instituto Robert Koch (en Berlín), del Instituto Max Planck para Antropología Evolutiva (en Leipzig) y del Centro Suizo de Investigaciones Científicas en Costa de Marfil, confirma la amenaza vírica a la que están expuestos los monos antropomorfos, encontrando la primera evidencia directa de transmisión de virus desde humanos a monos salvajes.

Los ancestros de los gatos domésticos actuales proceden de la cuna de la civilización humana
Durante mucho tiempo, la Media Luna de las Tierras Fértiles, en Oriente Medio, ha sido considerada como la cuna de la civilización humana. En un nuevo estudio genético, unos investigadores de la Universidad de California en Davis, han concluido que todos los caminos ancestrales del gato doméstico actual, también conducen al mismo lugar.

Algunas proteinas de la pared celular del tomate ayudan a un hongo a descomponer el fruto
Empleando tomateras como plantas de investigación, unos científicos de la Universidad de California en Davis han descubierto que dos enzimas de la planta, presentes en las paredes celulares, cooperan entre sí para volver al fruto maduro más susceptible a una enfermedad causada por hongos.

Un fenómeno evolutivo en ratones puede ayudar a explicar ciertos casos de infertilidad humana
Una investigación ha desvelado que el ratón de campo ha desarrollado a lo largo de su evolución una forma única de asegurar una fertilización más rápida, un fenómeno que indirectamente podría explicar algunos casos de infertilidad en los seres humanos.

Desvelando los complejos mecanismos subyacentes en la destreza de las manos humanas
Realizar con los dedos de las manos los movimientos rápidos que en la vida cotidiana se necesitan para ejercer distintos tipos de presión sobre superficies diversas de manera que podamos, por ejemplo, asir objetos pequeños, utilizar herramientas, o realizar manualidades, resulta vital. Pero esta capacidad de movimientos y presión de los dedos que tan trivial puede parecernos, es en realidad el resultado de un complejo proceso neuromotor y neuromecánico, orquestado con una sincronización de muy alta precisión por el cerebro, el sistema nervioso y los músculos de las manos.

Cuando el género de un embrión depende de la temperatura ambiental
Un investigador de la Universidad Estatal de Iowa, quien pasó cuatro años en Australia estudiando reptiles, ha presentado sus hallazgos sobre la relación en ellos entre el género y la temperatura.


Rastreando mediante ADN el origen de la patata moderna
Más del 99 por ciento de las variedades de patata cultivadas hoy son descendientes directas de variedades que una vez crecieron en las tierras bajas de las regiones sur y central de Chile. Cómo el germoplasma chileno llegó a ser dominante en la patata moderna, la cual se expandió a todo el mundo desde Europa, ha sido tema de un largo y agitado debate entre los científicos.

Nueva técnica para hacer virtualmente transparentes los tejidos vivos
Si los humanos fuésemos transparentes como las medusas, sería muy fácil detectar una enfermedad como el cáncer: A los médicos les bastaría mirar al paciente para reconocer a un tumor formándose o creciendo.

Rastrean el planeo de los colugos
El colugo de Malasia es el campeón de todos los mamíferos planeadores. Es capaz de dejarse caer desde las copas de los árboles, planear a una distancia mayor que la longitud de dos campos de fútbol, ejecutar vueltas de 90 grados y entonces aterrizar suavemente en el tronco de un árbol.

El secreto del origen evolutivo de los animales complejos, en el adn-basura
El tendenciosamente apodado "ADN basura" podría contener el secreto del origen evolutivo de los animales complejos, según una nueva investigación del Dartmouth College (Estados Unidos) y la Universidad de Bristol (Reino Unido). En el estudio, se ha analizado la genómica de peces muy primitivos que aún existen, tales como los tiburones, las lampreas, y sus parientes invertebrados, entre los que se cuentan las ascidias.

Cómo las raíces encuentran su ruta de crecimiento
Científicos del Centro John Innes en Norwich, Reino Unido, han descubierto cómo las raíces encuentran su camino a través de los obstáculos en la tierra. El descubrimiento también explica cómo las plántulas en germinación penetran en el suelo sin empujarse hacia afuera a sí mismas a medida que excavan.

Contradicen una teoría sobre el efecto visual de ciertas manchas en animales
Las marcas circulares en criaturas como las mariposas resultan efectivas contra los depredadores porque son rasgos llamativos, y no porque imiten los ojos de los enemigos de los depredadores, según una nueva investigación. Zoólogos en la Universidad de Cambridge desafían la teoría de 150 años de antigüedad acerca de por qué estas marcas son efectivas contra los depredadores.

ADN antiguo: reconstrucción de la historia biológica de la necrópolis de Aldaieta
Un grupo investigador de la UPV/EHU reconstruye la historia biológica de la necrópolis de Aldaieta (Álava), gracias al estudio de ADN antiguo extraído de restos esqueléticos

Presencia en la atmósfera de bacterias que contribuyen a la lluvia
Brent Christner, profesor de ciencias biológicas en la Universidad Estatal de Louisiana, en colaboración con colegas en Montana y Francia, ha encontrado recientemente evidencias de la amplia distribución por la atmósfera de bacterias fabricantes de lluvia. Estas partículas biológicas podrían tener un peso importante en el ciclo de la precipitación, influyendo sobre el clima, la productividad agrícola e incluso el calentamiento global.

La magnetita presente en los murciélagos es la base de su brújula interna
Investigadores de las Universidades de Leeds y Princeton han descubierto que los murciélagos utilizan una sustancia con propiedades magnéticas existente en su cuerpo, la magnetita, como una "brújula interna" para ayudarles a orientarse cuando vuelan.

La guerra entre bacterias produce antibióticos útiles para el ser humano
Un equipo de biólogos ha provocado que unas bacterias que habitan en la tierra produzcan un nuevo tipo de antibiótico, mediante la estrategia de enfrentarlas con otra cepa de bacterias en una batalla por la supervivencia.