Biología
Descubren restos del panda gigante más antiguo
A pesar de que el uso de los dos adjetivos puede parecer contradictorio, Russell Ciochon (antropólogo en la Universidad de Iowa) y sus colegas han anunciado el primer descubrimiento de un cráneo de panda "gigante pigmeo" (el ancestro conocido más antiguo del panda gigante) que vivió en el sur de China hace unos dos millones de años.

Un estudio revela nuevos datos sobre las leyes que regulan el desarrollo embrionario en los seres vivos
La investigación para entender los mecanismos del desarrollo embrionario ha dado nuevos frutos gracias a la colaboración entre biólogos especializados en el estudio de la mosca de la fruta (Drosophila melanogaster) y científicos especializados en el diseño de modelos matemáticos que simulan el funcionamiento de los sistemas biológicos.

Las poblaciones de las ranas caribeñas comenzaron con un único y antiguo viaje
Casi todas las 162 especies de ranas que pueblan las islas caribeñas se originaron de una sola especie que llegó en un viaje por mar desde América del Sur. Esas ranas ancestrales llegaron hace entre 30 y 50 millones de años, según los análisis de las secuencias de ADN, realizados por los autores de este estudio.

La 'coopetición', una de las claves de la evolución
Competir y cooperar a la vez parece algo difícil e improbable, pero unos investigadores de las universidades Carlos III y Complutense de Madrid han publicado un estudio científico que analiza estas interacciones, muy frecuentes y beneficiosas entre especies animales o en el mundo de los negocios.

Interactuar con humanos mejora las capacidades cognoscitivas de los chimpancés
Ésta es la conclusión de una nueva investigación del Centro de Cognición de los Chimpancés en la Universidad Estatal de Ohio. El estudio es el primero en demostrar que criar chimpancés en un ambiente cultural humano mejora sus capacidades cognoscitivas, según los resultados de los experimentos tendentes a probar su capacidad de entender cómo funcionan ciertas herramientas.

Reprograman células de tejido adulto para adquirir las propiedades de células madre embrionarias
Investigadores del Instituto para Biología y Medicina de Células Madre, dependiente de la Universidad de California en Los Ángeles (UCLA), han logrado tomar células de tejido adulto y reprogramarlas, haciéndolas adquirir las mismas propiedades ilimitadas que poseen las células madre embrionarias, capaces de dar lugar a células de cada clase presente en el cuerpo.

Logran imágenes de receptores celulares mediante detección de fuerza en vez de luz
A través de la medición de la fuerza generada por las interacciones entre moléculas en la superficie de una célula, un equipo del Instituto Tecnológico de Massachusetts (MIT) ha logrado visualizar y medir la rapidez con que moléculas individuales se unen y se separan de sus receptores en la superficie de la célula. Estas interacciones no son visibles para la microscopía óptica tradicional.

Línea de células madre a partir de una fuente diferente
Se ha creado una línea de células madre a partir de un óvulo humano clínicamente no utilizable, lo que constituye un avance con implicaciones potencialmente cruciales para la investigación sobre enfermedades como la diabetes o las de Alzheimer y Parkinson.

El árbol kapok explica similitudes de bosques de dos continentes
Cultivado por su madera y sus fibras algodonosas, el árbol kapok (del tipo del baobab) se está convirtiendo en un elemento en contra de una idea a la que los biólogos se han aferrado durante décadas: la creencia de que los bosques lluviosos africanos y sudamericanos son similares porque estos continentes estuvieron conectados hace 96 millones de años.

Pez eléctrico realiza duetos eléctricos en el cortejo acuático
Neurobiólogos de la Universidad de Cornell han descubierto que en la batalla de los sexos, el macho y la hembra de un pez eléctrico africano se cortejan no sólo empleando señales eléctricas específicas para ello, sino que también entablan una especie de "dueto eléctrico" a manera de "duelo" nupcial.


Nuevo enfoque en la reconstrucción de la biología de especies extintas
Un equipo internacional de investigación ha documentado el vínculo entre la manera de moverse de un animal y las dimensiones de una parte importante de su órgano de equilibrio, los tres canales semicirculares del oído interno en cada lado del cráneo. La investigación muestra que un mecanismo fundamental de adaptación relaciona la locomoción de una especie con los sistemas sensoriales que procesan la información acerca del entorno del animal.

Hormona que ayuda a los ratones a entrar en hibernación y soportar el hambre
Un equipo de investigadores ha encontrado que una hormona crucial permite a ratones desnutridos alterar su metabolismo e "hibernar" para conservar energía. El hallazgo revela un nuevo blanco molecular para tratar la obesidad humana y otros trastornos metabólicos.

Lagartos con distintos tipos de camuflaje en su piel gracias a sus madres
Unos investigadores han encontrado que ciertos lagartos hembra son capaces de inducir patrones de color diferentes en su progenie en respuesta a estímulos sociales, "vistiendo" a ésta con patrones que portarán para el resto de sus vidas. La influencia de la madre da a sus descendientes los patrones que con mayor probabilidad les asegurarán el éxito bajo las condiciones que encontrarán cuando sean adultos.

Resuelto un importante misterio inmunológico
Un equipo de investigadores ha ayudado a desvelar un misterio de 15 años, y a hacer avanzar a la comunidad científica en el conocimiento de cómo el sistema inmunológico humano combate las enfermedades. Los hallazgos podrían finalmente llevar al desarrollo de medicamentos que fortalezcan la respuesta contra los microbios dañinos y las células cancerosas.

Esclarecen el mecanismo del transporte de membrana
Usando un software avanzado de simulación y visualización, y datos obtenidos mediante rayos X, investigadores de las Universidades de Illinois y Virginia han logrado esclarecer una parte crítica del mecanismo por el cual las bacterias captan moléculas grandes. Esto permitirá conocer mejor la compleja interacción de proteínas involucradas en el transporte activo de materiales a través de las membranas celulares.

Cómo evolucionan las supersociedades de insectos
Cómo evolucionó el comportamiento social o altruista, ha sido una cuestión ardientemente debatida, sobre todo entre aquellos investigadores involucrados en el estudio de las sociedades de insectos sociales como las hormigas, las abejas y algunas avispas. Unos científicos proponen una posible respuesta a esa pregunta crucial.

El sistema inmunológico de los invertebrados es cualquier cosa menos simple
Hace cien años, el microbiólogo ruso Elie Metchnikoff descubrió el sistema inmunológico de los invertebrados; desde entonces los científicos apenas han comenzado a comprender su complejidad. Presentando sus hallazgos en un reciente congreso de la Fundación Europea para la Ciencia (ESF), diversos científicos han demostrado que en su evolución los invertebrados han desarrollado formas muy elaboradas de combatir las enfermedades.

El estrés por calor influye negativamente en la fertilidad de las vacas lecheras durante el verano
Sufrir condiciones de temperatura superiores a la zona de confort térmico -lo que se conoce como estrés por calor- es uno de los principales factores relacionados con la pérdida de fertilidad de las vacas lecheras, especialmente en zonas con veranos calurosos.

El misterio del legendario tigre de Tasmania
Un proyecto de la Universidad de Adelaida dirigido por el zoólogo Jeremy Austin está dedicado a la investigación sobre si el carismático "Tigre" de Tasmania podría haber sobrevivido más allá de su supuesta extinción en la década de 1930.

El increíble sistema de seguimiento de la visión humana
Investigadores de la Universidad de Pensilvania y de la Universidad de Harvard han obtenido nuevos e importantes datos sobre cómo el cerebro y el ojo trabajan en equipo para localizar un objeto en movimiento y seguirlo, una capacidad estrella del control motor humano, que se ha mostrado escurridiza ante numerosos intentos científicos por desentrañar algunos de sus secretos.