Biología

Crean una tecnología para reescribir el ADN en células vivas

Esta tecnología, desarrollada por investigadores del Instituto Tecnológico de Massachusetts (MIT) y la Universidad de Harvard, permitiría a los científicos diseñar células capaces de fabricar proteínas que no se encuentran en la naturaleza, o dotar a algunas bacterias de resistencia frente a cualquier tipo de infección viral.

La tecnología permite sobrescribir secuencias específicas de ADN en el genoma, de forma similar a la función de buscar y reemplazar que poseen los procesadores de texto.

El ADN consta de largas cadenas de "letras" que codifican aminoácidos específicos. Cada organismo utiliza el mismo código genético para traducir esas letras en aminoácidos, que pasan entonces a formar parte de las proteínas.

Para hacer esa traducción, casi todas las células vivas utilizan el mismo código genético, que tiene 64 codones, "palabras" de tres letras del ADN.

Reescribir el ADN
La tecnología permite sobrescribir secuencias específicas de ADN en el genoma, de forma similar a la función de buscar y reemplazar que poseen los procesadores de texto. (Foto: Christine Daniloff)
Usando el citado enfoque de búsqueda y sustitución, propio de un procesador de textos, los investigadores pueden hacer con bastante facilidad cientos de sustituciones o borrados de segmentos específicos en el genoma de un ser vivo.

De hecho, ya han realizado pruebas con bacterias E. coli, aparentemente sin interferir en sus funciones celulares esenciales. Debido a que las alteraciones las han hecho en células vivas, los investigadores han sido capaces de monitorizar los posibles efectos nocivos en tiempo real. La caracterización preliminar sugiere que las bacterias alteradas todavía se comportan sin experimentar problemas, y pueden sobrevivir y reproducirse.




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