Biología

Las lampreas descartan un quinto de su genoma

(NC&T) El autor principal del estudio es Jeramiah Smith (Universidad de Washington), quien ha trabajado en el laboratorio de Chris Amemiya, ubicado en el Instituto Benaroya de Investigación.

Se cree que ésta es la primera observación registrada de un vertebrado (un animal con columna vertebral) reorganizando significativamente su genoma como parte normal de su desarrollo. Se sabe que unas pocas especies de invertebrados, como por ejemplo algunas lombrices intestinales, realizan un remodelamiento significativo de su genoma. Sin embargo, se pensaba que la estabilidad era vital en el genoma de los vertebrados para asegurar su funcionamiento normal, de gran precisión. Se creía que sólo se producían algunas modificaciones ligeras en el genoma de los vertebrados, y no reconfiguraciones a gran escala, para permitir respuestas inmunitarias.

La remodelación comienza cuando el embrión activa sus propios genes y no depende más de la reserva de mARN de su madre.

La reestructuración no se lleva a cabo toda a la vez, sino que continúa durante un largo periodo durante el desarrollo embrionario. Los autores de la investigación tuvieron que trabajar mucho para ver qué era lo que se perdía y cuándo. Han averiguado, entre otras cosas, que el genoma remodelado tiene menos repeticiones.

Genoma de la lamprea
Primer plano de una lamprea marina. (Foto: Great Lakes Fishery Commission)
Los científicos desconocen por qué ocurre esto.

La alteración en el genoma de la lamprea de mar y en los invertebrados que reestructuran su genoma parece estar muy regulada. Saber cómo se regulan las reconfiguraciones del ADN de la lamprea durante el desarrollo podría proporcionar información muy valiosa sobre lo que estabiliza o cambia el genoma.




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