Aprendizaje del manejo de piedras en monos
Biología

Transmisión entre generaciones de monos de sus técnicas en el manejo de piedras

(NC&T) Los primatólogos Michael A. Huffman, Charmalie A. D. Nahallage, y Jean-Baptiste Leca, del Instituto de Investigación de los Primates en Kyoto, Japón, estudiaron el aprendizaje social exhibido por estos macacos durante la manipulación de piedras, un comportamiento que ha sido transmitido de los más viejos a los más jóvenes desde su aparición en algunos de los grupos en 1979. La manipulación de piedras, en este estudio, incluye recolectarlas, transportarlas, hacerlas rodar, golpearlas o frotarlas unas contra otras, martillar con ellas sobre superficies duras, y lanzarlas como proyectiles.

Los científicos comprobaron, por ejemplo, que la proximidad de una cría a su madre tenía un impacto significativo sobre el desarrollo en el pequeño de sus habilidades de manipular piedras. En otras palabras, los pequeños cuyas madres exhibían frecuentemente el comportamiento de manipulación de piedras, pasaban más tiempo con ellas, cerca de un 75 por ciento de su tiempo durante los primeros tres meses de vida, y también participaban en la manipulación de piedras más tempranamente en sus vidas, que los otros pequeños. Estos hallazgos sugieren que la frecuente manipulación de piedras por parte de las madres cautivaba la atención de las crías, y como resultado, éstas adquirían el mismo comportamiento más rápidamente que otros pequeños del grupo.

Además, el comportamiento de manipulación de piedras cambió con cada generación, a medida que cada macaco, como individuo, contribuía a la "tradición" con sus propias pautas de manipulación.


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