Motores moleculares virus
Biología

Los potentes motores moleculares de los virus

(NC&T) En el estudio, los investigadores usaron pinzas láser para medir las fuerzas generadas por un motor de tamaño nanométrico que empaqueta el ADN del virus durante el ensamblaje de una partícula viral infecciosa. Y han averiguado que dicho motor es considerablemente más fuerte que cualquier otro motor molecular conocido, incluyendo el que produce la contracción muscular. Esta propiedad permitiría al virus enrollar su gran genoma (unas 1.000 veces el diámetro viral) a una velocidad extraordinaria. Para el estudio, los investigadores usaron el bacteriófago T4, un virus diminuto que infecta a la bacteria E. coli. La razón de la elección es que el T4 está bien caracterizado y resulta fácil analizar sus funciones en el laboratorio. Sin embargo, los investigadores creen que los resultados de su trabajo pueden ser de utilidad para el estudio de virus que afectan a los humanos. El descubrimiento obtenido con esta investigación podría acabar conduciendo al desarrollo de mejores vías para diseñar medicamentos antivirales. Los fármacos dirigidos contra el proceso de empaquetado del ADN, podrían bloquear el ciclo de infección impidiendo el ensamblaje viral. También podrían interferir con la capacidad del virus para inyectar su ADN en las células que infecta, ya que esta inyección es facilitada por la alta presión a la que está empaquetado el material genético en la corteza viral exterior, o cápside.
Motores moleculares virus
Esquema de un virus con ADN que está siendo empaquetado en su interior. (Foto: Steven McQuinn, Science Artist; Doug Smith, UCSD; Bonnie Draper y Venigalla Rao, Catholic University of America)

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