Noticias breves de astronáutica
Astronomía

Noticias breves de astronáutica

(NC&T) *Los tres astronautas que completan la expedición número 25 de la estación espacial internacional despegaron desde el cosmódromo de Baikonur a las 23:10 UTC del 7 de octubre. La tripulación, que partió a bordo de la cápsula Soyuz TMA-01M, está compuesta por el estadounidense Scott Kelly y los rusos Alexander Kaleri y Oleg Skripochka. Como su nombre indica, la suya fue una astronave con notables mejoras, que justifican el cambio de numeración. La nueva Soyuz transporta un sistema de guía, navegación y control digital, un sistema mejorado de refrigeración de la aviónica, y un dispositivo de procesamiento de datos avanzado. Algunas de estas mejoras ya se probaron con anterioridad en las misiones Progress, y servirán para aumentar la fiabilidad de la cápsula durante los próximos años. El lanzamiento propiamente dicho, gracias a un cohete Soyuz-FG, se desarrolló de la forma habitual. La nave quedó situada en una órbita provisional baja 8 minutos y medio después del despegue, desde donde maniobraría durante dos días para alcanzar la estación internacional. Poco después se abrieron los paneles solares y se desplegaron las antenas, mientras los cosmonautas se preparaban para los encendidos del sistema de propulsión que los acercarían a su objetivo. El acoplamiento con la ISS, junto al módulo Poisk, quedó programado para las 00:02 UTC del 10 de octubre. Los tres cosmonautas pasarán los próximos seis meses en órbita, tiempo durante el cual contemplarán la llegada de las dos últimas misiones de la lanzadera espacial. En la del Endeavour, en febrero, viajará Mark Kelly, hermano de Scott Kelly, de modo que será la primera vez que dos hermanos se hallen al mismo tiempo en el espacio. Mientras, en la Tierra, los técnicos examinaban el estado de la cápsula Soyuz que despegará el 13 de diciembre, con Dmitri Kondratyev, Catherine Coleman y Paolo Nespoli a bordo. Durante la manipulación de su contenedor, parece que se produjo un golpe que podría haberla dañado, aunque por el momento no está claro si efectivamente ha sufrido algún problema. Si fuera necesario, los rusos disponen de una nave de reserva. Los dos días de paulatino acercamiento hacia la estación espacial internacional transcurrieron rápidamente para los tripulantes de la cápsula Soyuz TMA-01M. Con el complejo orbital ya a la vista, la nave maniobró para situarse cerca del módulo Poisk, y se acoplaba a este último de forma automática a las 00:01 UTC del 10 de octubre. Una vez comprobada la unión correcta del vehículo, tres horas después, se abrieron los escotillas (03:09 UTC) y los tres recién llegados fueron recibidos por los que serán sus compañeros durante las próximas semanas en la expedición de larga duración número 25. Scott Kelly, Alexander Kaleri y Oleg Skripochka penetraron en la estación en dirección al módulo Zvezda, donde el grupo celebró la tradicional ceremonia de bienvenida, que incluyó una transmisión televisiva para la Tierra. Una vez completada ésta, los nuevos astronautas de la ISS recibieron las acostumbradas indicaciones de seguridad. Durante los próximos días se aclimatarán a su nuevo hogar, y pasarán a hacerse cargo de sus responsabilidades en el complejo. Sus compañeros Doug Wheelock, Shannon Walker y Fyodor Yurchikhin permanecerán junto a ellos hasta noviembre, cuando regresarán a la Tierra a bordo de su cápsula Soyuz TMA-19. Será el final de la expedición 25 y el inicio de la 26, con Kelly como nuevo comandante de la ISS. Veamos ahora el breve repaso biográfico que nos ofrece Federico García del Real Viudes sobre la tripulación de la Soyuz TMA-01M:

- Alexander Yuryevich Kaleri es un experimentado cosmonauta, de 54 años y cuatro vuelos espaciales en su haber. Nació el 13 de mayo de 1956 en la región rusa de Latvia; está casado con Svetlana Leonidovna Kaleri y tiene un hijo, Oleg, nacido en 1996. Es astronauta desde 1984 y acumula 610 días en sus cuatro viajes al espacio. Además, ha participado en 5 salidas extravehiculares (sumando un tiempo total de 23 horas y 38 minutos). Voló por primera vez en la Soyuz TM-14, el 17 de marzo de 1992, permaneciendo en la Mir durante 145 días. Durante la mayor parte de ese vuelo permaneció junto a su colega cosmonauta Viktorenko. Regresó a la Mir en la Soyuz TM-24 (17 de agosto de 1996), junto a Korzun y la francesa Claudie Andre-Deshays. En esta ocasión permaneció en órbita 197 días. Su tercer vuelo se inició en la Soyuz TM-30, el 4 de abril de 2000. Se pasó 73 días en la Mir, formando parte de la última tripulación de larga duración (EO-28), junto a Zalyotin. La cuarta vez, ya hacia la Estación Espacial, fue el 18 de Octubre de 2003, a bordo de la Soyuz TMA-3, junto al español Pedro Duque y al norteamericano Mike Foale. Kaleri y Foale, como tripulación permanente número 8, permanecieron en el espacio durante 195 días. Cronológicamente fue el humano 266 en volar al espacio.

-Scott Joseph Kelly realiza su tercer vuelo espacial. Es astronauta de la NASA desde mayo de 1996, del grupo 16. Es Comandante de la Aviación Naval Norteamericana y tiene 46 años, ya que nació el 21 de febrero de 1964, en New Jersey. Está casado con Leslie S. Yandell y tiene dos hijos. Es piloto instructor de cazabombarderos y posee 4.000 horas de vuelo en 30 diferentes tipos de aviones y más de 250 aterrizajes en portaaviones. Su primer vuelo fue como piloto del Discovery STS-103 el 19 de Diciembre de 1999, tercera misión de mantenimiento del Hubble. La segunda vez voló hacia la ISS como comandante del Endeavour STS-118, el 9 de Junio de 2007. Su hermano gemelo Mark E. Kelly también es astronauta. Es el humano 390 en volar al espacio y acumula 21,3 días en órbita.

-Oleg Ivanovich Skripochka debuta con este vuelo. Tiene 40 años, pues nació el 24 de Diciembre de 1969 en la región rusa de Stavropol. Está casado con Elena Vladimirovna Milovanova y tiene una hija, Daryan, nacida en 2005, y un hijo, Denir, nacido en 2008. Es cosmonauta de prueba de la empresa RSC Energia desde 1997 y se convertirá en la persona 526 en viajar al espacio.

Más información en:

http://www.nasa.gov/station

*La sonda china Chang'e-2 entró en una órbita lunar provisional el 6 de octubre. El vehículo había corregido su trayectoria desde la Tierra, de manera que estaba colocada en la posición adecuada para la maniobra de frenado, que duraría 32 minutos. El resultado fue una órbita elíptica alrededor de nuestro satélite de unos 119 por 8.599 kilómetros, con un período de 12 horas. La sonda aún activaría su motor principal en dos ocasiones más durante los próximos días, con el objetivo de alcanzar la altitud de trabajo de unos 100 km y 118 minutos. La nave encendió su motor el 8 de octubre durante 17 minutos cuando pasaba por la el punto más cercano de su órbita respecto a la superficie de la Luna, y ello redujo su altitud máxima hasta los 1.800 km, dejando el período orbital en unas 3 horas y media. Al día siguiente, sábado, volvió a activar su motor durante 15 minutos para convertir dicha trayectoria en definitivamente circular. Al término de la maniobra, se hallaba en unos constantes 100 km sobre la superficie lunar, lista para iniciar su fase de exploración científica. Dicha fase deberá durar un mínimo de 6 meses, transcurridos los cuales se decidirá cómo continuar la misión.

*El primer vuelo pilotado y en caída libre del vehículo VSS Enterprise (SpaceShipTwo), se llevó a cabo el 10 de octubre con total éxito. Se culminaba así una larga serie de misiones de prueba que han contemplado el ensayo múltiple de su nave nodriza, el WhiteKnightTwo, vuelos de éste con el VSS Enterprise sin y con tripulación, y por fin, la liberación del vehículo para comprobar su comportamiento atmosférico y su aterrizaje. El VSS Enterprise, el primer SpaceShipTwo, una nave que la compañía Virgin Galactic quiere utilizar para efectuar vuelos turísticos regulares hacia altitudes de unos 100 km, fue llevado por el WhiteKnightTwo hasta una altitud de 13.700 metros, desde donde fue soltado para un descenso en planeo en dirección a las pistas del Mojave Air and Spaceport. A bordo del VSS Enterprise se encontraban el piloto Pete Siebold y el copiloto Mike Alsbury, quienes gobernaron la misión. Los objetivos principales eran llevar a cabo la separación de forma segura, y aterrizar. Además, se comprobó el funcionamiento de todos los sistemas de a bordo, la estabilidad de la nave y su control, etc. Hasta llegar a este punto, la empresa constructora Scaled Composites había llevado a cabo 40 misiones con el WhiteKnightTwo Eve, de las cuales cuatro habían llevado al VSS Enterprise de forma cautiva (la última el 30 de septiembre). El espectacular avión Eve voló el 5 de octubre en solitario para realizar las últimas comprobaciones. Ahora, con el aterrizaje del VSS Enterprise, los ingenieros estudiarán los datos recopilados y programarán nuevas pruebas que desemboquen en el primer lanzamiento hacia el espacio. La nave llevará entonces un motor activo que lo impulsará hacia la altitud prevista. Un poco más tarde se iniciarán los vuelos regulares para los cuales 370 clientes ya han efectuado su reserva con depósitos que totalizan 50 millones de dólares. Más información en:

http://www.virgingalactic.com/news/item/vss-enterprise-completes-first-manned-glide-flight/

*Las posibilidades de que la cápsula de la sonda japonesa Hayabusa hayan efectivamente traído polvo procedente del asteroide Itokawa parecen cada vez más altas. Aunque aún no se ha hecho un anuncio oficial de la cuestión, el estudio concienzudo de las partículas encontradas en el contenedor, examinadas con un microscopio electrónico, parece sugerir que éstas no son todas de origen terrestre (en forma de contaminación), sino que, aunque el sistema de captura de muestras falló, algunas corresponden a polvo de la superficie del asteroide, que entró en contacto con la sonda brevemente. Son partículas con un diámetro inferior a 0,001 milímetros, cuya presencia está clara, pero cuyo origen hay que verificar por todos los medios posibles. Dichas partículas fueron extraídas de las paredes del contenedor en la cápsula, con gran dificultad, debido a su finísima estructura. Con paciencia, los científicos han ido distinguiendo las partículas terrestres de las extraterrestres, en base a sus características. Estas últimas serán después examinadas en un sincrotrón para averiguar su composición exacta. Más información en:

http://www.jaxa.jp/index_e.html

*La misión WMAP de la NASA ha finalizado, tras nueve años de funcionamiento, su revisión profunda del cielo. Ha levantado un mapa del fondo cósmico de microondas, la luz más antigua que llega hasta nosotros, cuando el Cosmos tenía sólo 380.000 años de antigüedad. El WMAP, lanzado el 30 de junio de 2001, fue diseñado para ofrecer un mapa de las diferencias de temperatura de dicho fondo de microondas, que supusiera un paso adelante respecto a lo conseguido en 1992 por el satélite COBE. Para ello, fue situado en el punto de Lagrange L2, la primera nave en aprovechar dicha posición, a unos 1,5 millones de kilómetros de distancia. Gracias a sus observaciones, ahora sabemos que el Universo tiene 13.750 millones de años, con un error de sólo un 1 por ciento. También ha permitido llegar a la conclusión de que los átomos normales dan forma a sólo el 4,6 por ciento del universo, y que el resto corresponde a la materia oscura (23,3 por ciento) y a la energía oscura (72,1 por ciento). Más información en:

http://map.gsfc.nasa.gov

*La frenética actividad espacial china continuó el 6 de octubre con el lanzamiento de un cohete CZ-4B desde la base de Taiyuan, llevando a bordo a dos satélites denominados conjuntamente Shijian VI-04. El despegue ocurrió a las 00:49 UTC, y todo parece indicar que situó correctamente a su carga en una órbita baja heliosincrónica de 600 km. Oficialmente, la misión de los satélites es el estudio del medio ambiente espacial. Los vehículos han sido construidos por la Academia de Shangai de Tecnología del Vuelo Espacial y por la empresa Dongfanghong. Se lanzan en parejas (la primera en 2004, la segunda en 2006 y la tercera en 2008) para medir la radiación en el espacio y otros parámetros del entorno. Podrían utilizarse también para misiones militares de inteligencia electrónica.

*El cometa Hartley 2, hacia el cual se dirige la sonda EPOXI de la NASA, fue fotografiado el 10 de mayo por otro ingenio de la agencia, el telescopio espacial WISE. La EPOXI sobrevolará dicho cometa el próximo mes de noviembre, y los astrónomos han empezado a hacer un seguimiento del astro para facilitar su misión de sobrevuelo. Las imágenes del observatorio WISE, tomadas en el infrarrojo, complementan a las que tomará la propia sonda en el visible y el infrarrojo cercano. Por otro lado, el WISE nos muestra el cometa en su conjunto, gracias a su cámara de ancho campo, mientras que la EPOXI fotografiará zonas más concretas del objeto. Las fotografías obtenidas por el Hubble y por el mismo WISE están sirviendo para determinar el tamaño del núcleo del cometa, así como las dimensiones de las partículas de polvo que lo envuelven. Los astrónomos tendrán entonces un punto de vista adicional para compararlo con lo que nos descubra la EPOXI el próximo 4 de noviembre. El Hartley 2, descubierto en 1986, habrá pasado por su punto de acercamiento máximo respecto a la Tierra el 20 de octubre, momento en que será visible a ojo desnudo en la constelación de Perseo. Más información en:

http://www.nasa.gov/mission_pages/WISE/multimedia/gallery/pia13438.html

*El grupo rumano ARCA lanzó el 1 de octubre su primer cohete, el Helen 2, en una misión (4B) que consideran también la primera en sus intenciones de participar en el concurso Google Lunar X Prize. Su sistema de lanzamiento, muy particular, utiliza un globo para elevar hasta cierta altitud a su cohete, el cual de esta forma consigue llegar más arriba y llevar mayor carga útil. Después de un intento fallido en agosto, debido a problemas en el inflado del globo, el nuevo se desarrolló de forma exitosa, si bien no se abrió el paracaídas y el cohete no pudo ser recuperado. Colaborando con los militares, ARCA llevó su sistema a bordo de un barco (el Constanta), en el Mar Negro, y lo preparó para el despegue. En primer lugar se cargó el cohete con su combustible, y después se le depositó en el agua, flotando. A continuación se hinchó el enorme globo, que poco a poco se elevó en el aire y se llevó con él al Helen 2. Unos 40 minutos después, alcanzaba la altitud prevista de 14.000 pies y una velocidad de 120 km/h. Confirmada su correcta trayectoria, se encendió el motor del cohete, que operaría durante 30 segundos. Abandonando el globo, alcanzó una altitud de 40.000 metros. Estaba prevista la apertura de un paracaídas para recuperar y poder examinar el cohete, pero éste no se abrió y cayó al agua. Aunque se buscó durante un tiempo el vehículo, se abandonó la operación al anochecer, dado que la información necesaria se había recibido de todas formas a través de la telemetría. El Helen 2, pues, se ha convertido en el primer cohete rumano, el cual, convenientemente ampliado puede convertirse en el vehículo necesario para enviar una carga a la Luna. El motor del Helen 2 utiliza además peróxido de hidrógeno, menos contaminante que otros. Recordemos que el programa ha sido financiado enteramente por medios privados. Más información en:

http://www.arcaspace.ro/en/home.htm




  Haz click aquí para ver vídeos sobre Noticias breves de astronáutica


Más artículos
Primeras estrellas del universo
Origen de nuestra galaxia
Impacto de un cometa contra Neptuno
Exoplaneta más joven
Estrellas antiguas
Sistema planetario
Planeta parecido a la Tierra
Basura orbital
Noticias breves de astronáutica
Noticias breves de astronáutica
Asteroide troyano
Conquista del cosmos
Medir la masa de planetas
Duración del ciclo solar
Edad del Sistema Solar
Noticias breves de astronáutica
Planeta habitable cerca de la Tierra
Fuente de rayos X
Noticias breves de astronáutica
Noticias breves de astronáutica