Arqueología

Nuevas pistas en el enigma de los moais con sombrero

(NC&T) Sue Hamilton del University College de Londres y Colin Richards de la Universidad de Manchester son los primeros arqueólogos que han excavado en la cantera de Puna Pau, en la Isla de Pascua.

El descubrimiento de un sendero y un hacha ceremonial por los miembros del equipo, que son los primeros arqueólogos británicos en trabajar en la isla desde 1914, ha aportado datos reveladores sobre el misterio.

A unos 4.000 kilómetros de la costa de Chile, la isla es el lugar más remoto del mundo habitado por personas.

Ahora se ha sabido que los sombreros fueron trasladados por el camino haciéndolos rodar sobre sí mismos. El sendero estaba pavimentado con un cemento hecho de polvo de escoria roja comprimida, y por un lado discurría una sección elevada.

Moais con sombrero
Un moai con sombrero. (Foto: U. Manchester)
Es probable que los sombreros fueran trasladados manualmente, pero también pudieron haberse usado troncos de árboles.

La cantera de los sombreros está dentro del cráter de un antiguo volcán.

Hasta ahora, los investigadores han encontrado más de 70 sombreros en las plataformas ceremoniales y en el camino. Muchos más pudieron haberse roto y ser aprovechados incorporándolos a las plataformas.

La ausencia de signos de desgaste por uso en el hacha, de tipo azuela, diseñada para cortar troncos con precisión o vaciarlos, quizá para fabricar canoas, sugiere que no es una herramienta usada en la cantera sino una ofrenda depositada por un trabajador.

El equipo examinó la manera en que los sombreros fueron trasladados por los polinesios hace entre 500 y 750 años. Cada sombrero pesa varias toneladas y fue confeccionado a partir de escoria roja, una roca volcánica parecida a la piedra pómez.

Los sombreros fueron colocados sobre las cabezas de figuras humanas talladas en piedra conocidas como moais. Se desconoce cómo fueron levantados y colocados.

El hacha y otros detalles sugieren que el camino era una vía ceremonial que conducía a la propia cantera.

Parece bastante evidente que la cantera tenía un contexto sagrado además del industrial.




Más artículos
Yacimiento de Buena Vista
Animales más antiguos conocidos
Reproducción de los tiburones
Alfabeto del indo
Vertebrados trepadores
Dinosaurios carnívoros
Tablillas cuneiformes
Efecto invernadero
Arañas primitivas
Inicio del hielo Artico
Bipedalismo humano
Libro de Kells
Ardipithecus ramidus
Moais con sombrero
Predecesor del tiranosaurio
Evolución de los vivíparos
Titanoboa
Evolución de los cetáceos
Casquete polar antártico
Glaciares peruanos