Arqueología

Descubren un nuevo mamífero de la era mesozóica


(NC&T) El nuevo mamífero aporta evidencias de primera mano sobre la evolución temprana del oído medio de los mamíferos, una de las características más importantes de todos los mamíferos modernos.

Este oído de mamífero primitivo procedente de China es un hallazgo clave, que va a permitir solucionar muchos interrogantes, y reafirma la idea de que el desarrollo de partes complejas del cuerpo puede ser explicado por la evolución, empleando fósiles bien preservados.

El mamífero ha recibido el nombre de Yanoconodon allini, por las montañas Yan en Hebei. El fósil fue desenterrado en los ricos yacimientos de fósiles de la Formación Yixian, y es el primer mamífero mesozoico recuperado en Hebei. El yacimiento de fósiles se encuentra a unos 300 kilómetros de Pekín.

Los investigadores descubrieron que el cráneo de Yanoconodon allini revela la estructura de un oído medio a mitad de camino entre el de los mamíferos modernos y el de los parientes cercanos de los mamíferos.

Mamífero del mesozóico
Representación artística del Yanoconodon. (Foto: Nicolle Rager Fuller, National Science Foundation)
Este nuevo fósil es una inusual y valiosa ventana al origen evolutivo de la estructura auditiva mamífera. La evolución del oído es importante para comprender el origen de adaptaciones cruciales de estos animales.

Los mamíferos tienen oídos muy sensibles, que proporcionan una capacidad auditiva mucho mejor que la de todos los otros vertebrados. Consecuentemente, los paleontólogos y los biólogos evolucionistas han estado buscando durante más de un siglo pistas de los orígenes evolutivos de la estructura del oído de los mamíferos.

Las adaptaciones auditivas de los mamíferos fueron posibles gracias a un oído medio sofisticado de tres pequeños huesos.

Los huesos de este oído medio evolucionaron a partir de los huesos de la articulación de la mandíbula en sus parientes reptiles. Sin embargo, los paleontólogos durante mucho tiempo han intentado averiguar la vía evolutiva por la que estos huesos mandibulares precursores se separaron de la mandíbula y se movieron hacia el oído medio de los mamíferos modernos.

"Ahora tenemos definitivamente una buena evidencia, en un fósil muy bien conservado, dividido en dos losas de piedra", explica Zhe-Xi Luo, paleontólogo del Museo Carnegie de Historia Natural en Pittsburg. El Yanoconodon allini muestra claramente un estado intermedio en el proceso evolutivo de cómo los mamíferos modernos adquirieron la estructura de su oído medio.

El Yanoconodon allini tiene cerca de 15 centímetros de longitud, y se estima que pesaba unos 30 gramos. Tiene un largo cuerpo, extremidades cortas, y garras ideales para excavar o vivir en la tierra.

Además de Luo, en el estudio participaron Peiji Chen y Gang Li del Instituto de Geología y Paleontología de Nanjing, y Meng Chen de la Universidad de Nanjing, en China.


Más artículos
Observatorio solar
Australopitecos piernas cortas
Colonización del pacífico
Hallazgo arqueológico sobre el ataque de Napoleón a tierra santa
Dinosaurio astado
Genoma de dinosaurio
Mamífero del mesozóico
Extinción caribeña
Ancestros simiescos
Acústica en anfiteatros
Lagarto primitivo
Teoría bola de nieve
Evolución del clima
Extinción de neandertales
Hombre antiguo de China
Proteínas en t. Rex
Destino de los neandertales
Vida cotidiana en Pompeya
Historia del metal
Organismo prehistórico