Investigadores de la UVa encuentran resveratrol en muestras comerciales de polen de abejas melíferas

El resveratrol es un compuesto fenólico que se encuentra presente en la vid (uvas negras y en productos derivados como el vino tinto), y que cuenta con diversas propiedades beneficiosas para la salud

UVA/DICYT El Grupo de Investigación Reconocido (GIR) Técnicas de Separación y Análisis Aplicado (TESEA) de la Universidad de Valladolid (UVa), en colaboración con el Centro Apícola Regional de Marchamalo, centro adscrito a la Junta de Comunidades de Castilla-La Mancha, ha hallado residuos de resveratrol en muestras comerciales de polen de abejas melíferas, según detallan en un artículo publicado en la revista científica Food Analytical Methods.

El resveratrol es una sustancia química (compuesto fenólico perteneciente a la familia de los estilbenos) que se encuentra de forma natural en la vid, fundamentalmente en las uvas negras y sus productos derivados (vino tinto y mosto), pero también en nueces, cacahuetes o arándanos. El resveratrol tiene un gran interés por sus potenciales efectos beneficiosos para la salud: es antioxidante, anticancerígeno y tiene potencial para control de la arterioesclerosis, la artritis y las enfermedades cardiovasculares.

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Por otro lado, en la actualidad uno de los suplementos alimenticios más consumidos es el polen de abejas. Las abejas toman el polen de las flores y lo transportan a las colmenas con la ayuda de unos pequeños “cestos” situados en las patas traseras. Este polen es también un “tesoro” alimenticio natural por las diversas sustancias nutritivas que lo conforman y se le considera un alimento “absolutamente completo” ya que contiene los 22 aminoácidos esenciales necesarios para el organismo humano.

Como plantea el Dr. José Bernal del Nozal, uno de los investigadores del Grupo TESEA que ha participado en el estudio, teniendo en cuenta que el resveratrol está presente en diversas plantas cuyo polen puede ser potencialmente transportado por las abejas, ¿podría también tener resveratrol el polen de abeja?

“Para comprobarlo analizamos muestras de seis pólenes de abeja comerciales distintos que se encuentran en cualquier supermercado y hallamos residuos de trans-resveratrol en cinco de ellos y de cis-piceido en uno”, apunta. Aunque la cantidad de trans-resveratrol varió en función de la muestra, en algunos pólenes comerciales el contenido fue cercano a miligramo por kilogramo, una cifra “relativamente elevada” que no era esperada por los investigadores.

El equipo de científicos desarrolló un método de análisis basado en la cromatografía de líquidos acoplada a la espectrometría de masas (analizador de cuadrupolo simple con una fuente de ionización de electrospray) capaz de identificar los cuatro compuestos en menos de 35 minutos.

El resveratrol presenta dos isómeros (cis y trans), que son compuestos con igual fórmula molecular pero que presentan estructuras químicas distintas, y por consiguiente, diferentes propiedades. De los dos isómeros, es el trans-resveratrol el que se ha hallado en el polen de abejas comercial y el que presenta una mayor actividad biológica. Asimismo, por efecto de procesos de degradación, el resveratrol se puede transformar en otros compuestos denominados piceidos, cis y trans, respectivamente. El método analítico diseñado por el grupo, que es uno de los aspectos más relevantes del trabajo ya que no se había publicado ningún método para analizar estos compuestos en polen de abeja con anterioridad, permite cuantificar de forma eficaz y sencilla los cuatro compuestos.

“En el estudio no se encontraron residuos de trans-piceido en ninguna de las muestras comerciales analizadas, y tan solo hallamos cis-piceido en una sola muestra y a baja concentración. No obstante, estos compuestos presentan una menor actividad biológica que el trans-resveratrol”, agrega el Dr. Bernal del Nozal.

Investigaciones en el ámbito apícola

El Grupo TESEA, perteneciente al Instituto Universitario CINQUIMA, está compuesto actualmente por una decena de investigadores del Departamento de Química Analítica de la UVa. El GIR está especializado en la resolución de problemas analíticos mediante técnicas cromatográficas, fundamentalmente cromatografía de líquidos, de gases y de fluidos supercríticos.

En el ámbito apícola, el Grupo trabaja desde hace años no sólo en la determinación de las características principales de las mieles monoflorales españolas, también en la evaluación de los residuos de tratamientos quimioterápicos en la miel y otros productos apícolas, y en el estudio de tratamientos alternativos para distintas enfermedades de las abejas. Actualmente, los investigadores están centrados en la búsqueda de compuestos naturales con actividad frente a determinadas enfermedades de las abejas así como en el estudio de la presencia de insecticidas de última generación y su posible relación con la desaparición de las abejas melíferas.

Referencia bibliográfica:
Ares, A. M., Soto, M. E., Nozal, M. J., Bernal, J. L., Higes, M., y Bernal, J. (2015). “Determination of Resveratrol and Piceid Isomers in Bee Pollen by Liquid Chromatography Coupled to Electrospray Mass Spectrometry”. Food Analytical Methods, 8:1565-1575.

Fuente: DICYT
Website: dicyt.com


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