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Hallan un tumor ovárico en el esqueleto de una mujer de la época romana

Los teratomas suelen ser benignos y contienen restos de materia orgánica, como pelo, dientes, huesos y otros tejidos. En la literatura científica no hay ningún caso referenciado de teratoma ovárico en restos antiguos como el hallado por el equipo de investigadores en este trabajo, liderado por la investigadora Núria Armentano de la Unidad de Antropología Biológica de la Universidad Autónoma de Barcelona (UAB) y publicado en la revista International Journal of Paleopathology.

El tumor consiste en una formación redondeada incompleta de superficie rugosa, del mismo color y textura que los huesos, de unos 43 mm de longitud y 44 de diámetro. Se localizó en la parte derecha de la pelvis del esqueleto de una mujer de entre 30 y 40 años de edad y de unos 1600 años de antigüedad, procedente de la necrópolis romana del yacimiento arqueológico de La Fogonussa (Lleida).

Hallan-un-tumor-ovarico-en-el-esqueleto-de-una-mujer-de-la-epoca-romana_image365_El estudio macroscópico y el escáner permitieron identificar en su interior cuatro dientes de morfología anómala, dos de ellos adheridos a la pared interna del tumor, y un pequeño fragmento de hueso.

“La calcificación y preservación de las paredes externas de este tumor son excepcionales, dado que lo normal en este tipo de restos es que se conserven sólo las estructuras internas y desaparezcan las externas, muy frágiles”, explica Assumpció Malgosa, coautora del estudio.

Los investigadores no descartan que el tumor le causara la muerte, aunque no lo pueden precisar

De hecho, hay muy pocos diagnósticos diferenciales de calcificaciones pélvicas y abdominales hechos en contextos arqueológicos, entre otros motivos por la dificultad de detallar con precisión su naturaleza –pueden ser cálculos renales, fibromas, teratomas, restos de arterias, y un largo etcétera -. Además, son difíciles de reconocer durante la excavación y pueden ser confundidas fácilmente con piedras.

Los teratomas son asintomáticos en el 60% de los casos, pero en ocasiones provocan torsiones y problemas funcionales de los órganos cercanos por compresión cuando son voluminosos. El embarazo parece favorecer algunas complicaciones de los teratomas, como por ejemplo dificultades en el momento del parto. Actualmente es difícil que crezcan y menos que se calcifiquen porque se detectan muy pronto y se intervienen rápidamente.

En el caso de la mujer romana, los investigadores no descartan que el tumor le causara la muerte, aunque no lo pueden precisar; también es posible que viviera con el tumor calcificado sin más complicaciones durante toda su vida.

El esqueleto analizado se recuperó en 2010 durante la excavación de 46 tumbas de La Fogonussa y formaba parte de un total de 87 esqueletos. Estaba completo y bien conservado, enterrado en una tumba de tejas.

En la investigación han participado investigadores de la Unidad de Antropología Biológica de la UAB, de ANTROPÓLOGOS.LAB, del Instituto de Medicina Legal de Cataluña, del Hospital Universitario Sagrado Corazón de Barcelona y de la empresa Iltirta Arqueología de Lleida.

Referencia bibliográfica:

Armentano, N. Subirana, M. Isidro A. Escalera O. Malgosa A. “An ovarian teratoma of late Roman age”. International Journal of Paleopathology 2 (2012) 236-239.

Logran trasplantar sin rechazo inmunológico tejidos derivados de células de pluripotencia inducida

Un estudio desarrollado por científicos japoneses revela que, en ratones, las células derivadas de las iPSC –células de pluripotencia inducida– no provocan rechazo inmune al ser trasplantadas en el organismo.

Las iPSC son células reprogramadas a partir de células adultas para que vuelvan a un estado de pluripotencialidad, es decir, que puedan generar la mayoría de tejidos.

Logran-trasplantar-sin-rechazo-inmunologico-tejidos-derivados-de-celulas-de-pluripotencia-inducida_image365_La investigación, que se publica esta semana en Nature, contrasta con otra llevada a cabo en 2011 en la Universidad de California, que sugería que el trasplante de este tipo células sí producía una respuesta inmune de rechazo.

Los autores han evaluado la inmunogenicidad de tejidos derivados de células pluripotentes

En este nuevo estudio, los autores han evaluado la inmunogenicidad –la capacidad de provocar una reacción inmunológica– de tejido dérmico y de médula ósea derivados de células pluripotentes, tanto iPSC como embrionarias.

Los investigadores compararon la tasa de éxito de los trasplantes en los dos casos, y no observaron diferencias. Ambos tejidos, los derivados de iPSC y los de células embrionarias, presentaban limitada o nula respuesta inmune.

El estudio previo se basó en teratomas

En el trabajo de 2011, los autores introdujeron células iPS en los ratones, y dejaron que estas células formaran teratomas –tumores de células embrionarias–. Después analizaron la capacidad de estos teratomas para provocar una respuesta inmune del organismo, y esta respuesta apareció.

Según declara a SINC Masumi Abe, líder del trabajo, la utilización de células ya diferenciadas es una de las ventajas de esta investigación frente a la de 2011,  ya que, en el uso clínico, “las células pluripotentes no se introducen directamente en el cuerpo, sino que primero se deben diferenciar en tipos celulares específicos”.

Además, el autor indica que la valoración de la inmunogenicidad “a través de la formación de teratomas es otro de los puntos débiles del estudio previo”. El trabajo dirigido por Abe señala que “no es sorprendente que los teratomas, al ser tumores, provoquen reacciones inmunes”.

Sin embargo, los investigadores se muestran cautos y no descartan la posibilidad de que las células diferenciadas derivadas de células iPS puedan provocar alguna respuesta inmunológica. Por ejemplo, apuntan, “las aberraciones genéticas que pueden aparecer en las células iPS podrían contribuir a su inmunogenicidad”.

Referencia bibliográfica:

Ryoko Araki, Masahiro Uda, Yuko Hoki, Misato Sunayama, Miki Nakamura, Shunsuke Ando, Mayumi Sugiura, Hisashi Ideno, Akemi Shimada, Akira Nifuji, Masumi Abe. “Negligible immunogenicity of terminally differentiated cells derived from induced pluripotent or embryonic stem cells”. Nature. 2013. doi:10.1038/nature11807

Tongbiao Zhao, Zhen-Ning Zhang, Zhili Rong, Yang Xu. “Immunogenicity of induced pluripotent stem cells”. Nature. 2011. doi:10.1038/nature10135