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Rehabilitar el suelo pélvico desde casa gracias a un nuevo dispositivo

Un equipo formado por investigadores de la Universitat Politècnica de Catalunya (UPC) y las responsables de la Unidad del Suelo Pelviano del Hospital Clínic de Barcelona ha desarrollado un dispositivo que permite realizar la rehabilitación del suelo pelviano a domicilio con un alto nivel de prestaciones, equivalente al de la consulta clínica.

Los ejercicios para rehabilitar el suelo pelviano se recomiendan como tratamiento inicial de la incontinencia urinaria, un problema que afecta más de 81 millones de personas en todo el mundo, mayoritariamente mujeres. Se calcula que en España la sufren el 15% de las mujeres de la población general y un 25% a partir de los 65 años.

Rehabilitar-el-suelo-pelvico-desde-casa-gracias-a-un-nuevo-dispositivo_image365_La realización voluntaria de contracciones de la musculatura del suelo pelviano requiere un entrenamiento para garantizar que se activen los músculos adecuados y que la mujer haga la contracción de forma correcta, sin hacer fuerza con los músculos del abdomen, lo cual puede llegar a tener un efecto contraproducente.

Las contracciones de la musculatura del suelo pelviano requieren un entrenamiento para garantizar que se activen los músculos adecuados

Por este motivo, las terapias clínicas del suelo pelviano para mujeres incorporan dispositivos de biofeedback, que registran la actividad muscular mediante un electrodo introducido en la vagina. La paciente visualiza el resultado del ejercicio que está haciendo en la pantalla del dispositivo. Esto permite que la usuaria tome conciencia de la intensidad y la duración de la respuesta biológica a la presión que efectúa.

Para descartar que la presión registrada se origine en el abdomen, estos dispositivos pueden incorporar unos electrodos que se sitúan en el vientre y recogen la actividad abdominal. Aun así, hasta ahora esta prestación sólo se incorporaba en algunos equipos de las unidades clínicas.

La novedad del dispositivo es que es el único aparato portátil de biofeedback que evalúa el entrenamiento mediante la monitorización de la actividad de la musculatura del suelo pelviano y la abdominal mientras la paciente hace los ejercicios. Además, facilita a los terapeutas la personalización de un programa de tareas, ya que pueden configurar el número, la duración y la secuencia de las contracciones prescritas. El nuevo dispositivo registra toda la actividad que la paciente realiza en su domicilio, y está preparado para que el terapeuta pueda obtener la información telemáticamente.

Otra mejora es que el programa analiza los datos y ofrece a la paciente una primera evaluación inmediata de los resultados. El especialista, por su parte, recibe un informe detallado de la evolución de los resultados de los ejercicios, facilitando el seguimiento. Además, el software es capaz de ajustar automáticamente la exigencia de los ejercicios prescritos en función de los resultados que obtenga la paciente.

Un prototipo patentado

El nuevo dispositivo ya ha sido probado por un grupo de pacientes y por uno de voluntarias en una fase de pruebas pre-clínicas, con resultados muy satisfactorios. Una vez patentado, varias compañías internacionales se han interesado por este prototipo, que mejora sustancialmente el tratamiento domiciliario con supervisión médica de una problemática que cada vez es más frecuente. De hecho, entre 2005 y 2011 la incidencia de la incontinencia urinaria creció un 5,86%.

La terapia basada en los ejercicios del suelo pelviano está muy extendida, puesto que se recomienda su aplicación como tratamiento inicial en la mayoría de casos de la incontinencia urinaria. Es una terapia sin riesgos asociados y con un elevado porcentaje de éxito, puesto que la curación es probable en casos de incontinencia urinaria leve y en la mayoría de las usuarias se observa una mejora significativa de sus síntomas y una disminución de la afectación de la incontinencia a su calidad de vida. Estos ejercicios también están indicados con una finalidad preventiva durante el embarazo y después de un parto.

Un método facilita el desarrollo de electrodos flexibles para componentes electrónicos

Un reciente estudio, liderado por investigadores españoles, contribuye al desarrollo de electrodos con elevada conductividad, transparentes y flexibles para emplear en componentes electrónicos. La revista Nano Letters publica este hallazgo, que no trata únicamente un reto científico, sino también una necesidad tecnológica.

El último artículo de Francisco Rivadulla, investigador Starting Grant del Centro Singular de Investigación en Química Biológica y Materiales Moleculares (CIQUS), describe un método fácil para preparar una sola capa densamente alineada y homogénea de nanocables ultrafinos de oro.

Se trata de un método fácil para preparar una sola capa densamente alineada y homogénea de nanocables ultrafinos de oro.

electrodo rutilo

El trabajo, publicado en la revista científica Nano Letters y realizado en colaboración con Miguel Correa-Duarte, de la Universidad de Vigo, contribuye al desarrollo de electrodos con elevada conductividad, transparentes y flexibles para emplear en componentes electrónicos de última generación.

La combinación de baja resistencia eléctrica y alta transparencia óptica en un solo material es muy infrecuente.

Por eso, el desarrollo de estos sistemas no es solo un reto científico, sino también una necesidad tecnológica con el fin de sustituir el óxido de indio dopado con estaño (ITO) en componentes electrónicos flexibles y otras aplicaciones altamente exigentes, como por ejemplo pantallas de cristal líquido, pantallas de plasma, paneles táctiles –comprimidos, teléfonos móviles…– o LEDs.

Aunque el ITO es uno de los materiales más empleados para la mayoría de las películas transparentes y conductoras fabricadas en la actualidad, su escasez, los complejos requisitos de procesamiento y su falta de flexibilidad limitaron su aplicación generalizada.

Las películas depositadas que se explican en este estudio muestran un rendimiento eléctrico/óptico competitivo con ITO y otros electrodos basados en el grafeno.

Para los autores, las películas de oro presentan una buena estabilidad en condiciones ambientales y, además, la gran relación de aspecto (la relación ancho-largo) de los nanocables ultrafinos los hace perfectos para la deposición en substratos flexibles, algo necesario para su utilización en los dispositivos electrónicos flexibles.

Referencia biliográfica:

Ana Sánchez-Iglesias, Beatriz Rivas-Murias, Marek Grzelczak, Jorge Pérez-Juste, Luis M. Liz-Marzán, Francisco Rivadulla, Miguel A. Correa-Duarte. “Highly Transparent and Conductive Films of Densely Aligned Ultrathin Au Nanowire Monolayers”. Nano Lett 12 (12), pp 6066–6070; 2012. DOI: 10.1021/nl3021522