Química

Desentrañando el misterio del veneno del ornitorrinco


(NC&T) Este grupo de investigación ha completado la primera identificación de una docena de "ladrillos" proteicos.

Masaki Kita, Daisuke Uemura, y sus colegas estudiaron el espolón situado en cada una de las dos patas traseras del ornitorrinco macho. El espolón libera el veneno, un cóctel de sustancias perniciosas.

Los científicos habían demostrado previamente que el veneno provoca en los cultivos de células nerviosas humanas ciertos cambios químicos que pueden dar lugar a la sensación de dolor.

Hasta ahora, sin embargo, no se sabía con exactitud cuáles eran los componentes del veneno responsables de este efecto.

Veneno del ornitorrinco
El ornitorrinco es uno de los pocos mamíferos venenosos. (Foto: Wikimedia Commons)
Para desvelar este secreto, los científicos recolectaron muestras de veneno de ornitorrinco y utilizaron instrumentos de alta tecnología para separar y caracterizar los componentes.

Como resultado de su labor, han conseguido identificar 11 nuevos péptidos en dicho veneno.

Los estudios llevados a cabo con las células nerviosas sugieren que una de estas sustancias, llamada heptapéptido 1, es el principal agente responsable de desencadenar el dolor.

El equipo de investigación cree que el heptapéptido 1 actúa mediante la interacción con ciertos receptores en las células nerviosas.





Hay un comentario
claudio – buenos aires
17/08/10 - 20:15
Tema: mal

deberian investigar por ustedes mismos y no copiarse de wikipedia

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