Para el cerebro, ganar es lo que importa

MADRID, 6 (EUROPA PRESS)

Puede que ganar no sea lo único que importa, pero el cerebro humano dedica una gran cantidad de recursos a los resultados de juegos y deportes, según un nuevo estudio realizado por investigadores de la Universidad de Yale, en Estados Unidos.

El estudio, publicado en la revista “Neuron”, muestra que cuando los seres humanos participan en juegos, como el de “Piedra, Papel o Tijera”, casi todo el cerebro se centra en el juego, no sólo el centro de recompensa.

“Nuestro cerebro intenta maximizar las posibilidades de supervivencia y reproducción, por lo que la recompensa es importante para todas las funciones cognitivas y, por lo tanto, para la mayoría de las regiones del cerebro”, afirma el autor principal, el doctor Timothy Vickery, del Departamento de Psicología de Yale.

El conocimiento actual señala que las sensaciones de recompensa y castigo se centran en una región en el centro del cerebro llamada ganglios basales, que contiene una red de distribución de células de dopamina: un neurotransmisor que llega a la corteza prefrontal y a otras áreas del cerebro. La teoría ha sido confirmada por imagen magnética funcional (fMRI), que muestra altos niveles de actividad en la red de la dopamina cuando a los sujetos se les presenta un estímulo deseable o temible.

Vickery y sus colaboradores de Yale — la doctora Marvin Chun, profesora de psicología y neurobiología, y el doctor Daeyeol Lee, profesor de neurobiología, psicología e investigador en el Instituto Kavli de Neurociencia — querían saber si la teoría anterior había dejado de lado el papel de otras áreas del cerebro. Para ello, utilizaron una técnica llamada análisis de patrones de multivoxels, para analizar los datos de la fMRI. En lugar de comparar la intensidad de la señal global correspondiente a premios y castigos dentro de cada región del cerebro, el nuevo análisis buscó patrones dentro de los voxels de actividad cerebral.

Así como un algoritmo de visión por ordenador está capacitado para “reconocer” los objetos de un patrón en una imagen, esta técnica consiste en “reconocer” las reacciones a las ganancias y las pérdidas de los patrones en la actividad cerebral. Al observar los resultados, los científicos encontraron que las ganancias y pérdidas en los juegos son reconocibles en casi todas las áreas del cerebro.

“No estamos diciendo que la red de la dopamina no sea el núcleo del sistema de procesamiento de las recompensas en el cerebro”, aclara Vickery, “nuestro punto novedoso se centra en señalar que esta información se extiende por todo el cerebro”, concluye.

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