Sufrir adversidades y abandono en la infancia acelera el “envejecimiento” de las células

MADRID, 17 (EUROPA PRESS)

Las adversidades vividas a una edad temprana afectan a los cromosomas de los niños, acortando de forma prematura las puntas de sus cromosomas, conocidas como telómeros, y acelerando el “envejecimiento” de sus células. Así lo señala un estudio realizado por el Hospital Infantil Boston y la Universidad Tulane, en Estados Unidos, publicado “on line” esta semana en “Molecular Psychiatry”.

Estudios realizados en niños rumanos ingresados en hospitales psiquiátricos demostraron que el tiempo que estos menores pasaron en condiciones de aislamiento social y abandono guardaba relación con un coeficiente intelectual más bajo y con problemas de conducta.

El trabajo publicado esta semana en “Molecular Psychiatry” es el primero que encuentra una asociación entre las adversidades y la longitud de los telómeros en niños.

Esta investigación es parte del Bucharest Early Intervention Project (BEIP), que está desarrollando un ensayo clínico a largo plazo que sigue a dos grupos de niños ingresados en psiquiátricos: a aquellos que permanecen en esta institución y a aquellos que fueron trasladados a hogares de acogida a diversas edades.

Diversos estudios de laboratorio dirigidos por el equipo de Stacy Drury, de la Universidad de Tulane, examinaron muestras de ADN recogidas de muestras de saliva de niños rumanos, 62 niños y 47 niñas.

Descubrieron que los menores cuidados en estas instituciones durante más tiempo antes de cumplir los cinco años presentaban una longitud de telómeros significativamente más corta, en comparación con lo esperado para su edad, cuando cumplieron entre 6 y 10 años.

Según el principal investigador del BEIP, Charles Nelson, director de Laboratorios de Neurociencia Cognitiva en el Hospital Infantil Boston, “el telómero está diseñado para proteger al cromosoma, por lo que adelantar el momento en el que los telómeros pierden longitud se relaciona con una acotamiento de la esperanza de vida”.

“Los niños ingresados en hospitales psiquiátricos a una edad temprana presentan telómeros más cortos que el reto, lo que puede generar consecuencias de salud degenerativas, entre las que se incluye el envejecimiento prematuro”, dice.

Aún el significado biológico actual de estos descubrimientos se desconoce, estos investigadores señalan que los estudios en adultos han asociado ya los telómeros cortos con defectos cognitivos y con tasas elevadas de enfermedad cardiovascular y cáncer.

Otros estudios han encontrado telómeros más cortos de lo normal en adultos que habían sufrido dificultades, abusos o enfermedades serias en su infancia.

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