Explican por qué una dieta de carne roja y lácteos incrementa el desarrollo de cáncer

LOS ÁNGELES, 14 (OTR/PRESS)

Una molécula consumida a través de la carne roja y los productos lácteos provocan una inflamación que incrementa el riesgo de desarrollar cáncer, según una investigación llevada a cabo por científicos de la Universidad de California San Diego (UCSD). Dicha molécula se denomina ácido N-glycolylneuraminico (Neu5Gc), y aunque los humanos no la producen, se puede adquirir al comer carne roja, incorporándose así a los tejidos humanos.

Ajit Varki, director de la Escuela de Medicina de la UCDS y distinguido profesor de medicina celular y molecular, es el director del proyecto, y lleva estudiando años la relación del consumo de carne roja y lácteos con el cáncer. En esta ocasión, junto con sus colegas, estudió una molécula no-humana conocida como Neu5Gc, un tipo de molécula de azúcar, que aunque los seres humanos no producen naturalmente, se puede incorporar al tejido humano como resultado de comer carne roja.

Tras eso, el cuerpo desarrolla anticuerpos para luchar contra la molécula externa, una respuesta inmune que puede provocar una inflamación crónica, según se informa en un documento de las Actas de la Academia Nacional de Ciencias (PNAS por sus siglas en inglés), publicado en 2003 por el propio Varki. “Hemos demostrado que los tejidos del tumor contienen mucha más Neu5Gc que un tejido humano normal”, explicó el director, que precisó que eso hace pensar que el “Neu5Gc debe beneficiarse de alguna manera de los tumores”.

INVESTIGACIÓN EN RATONES

Estos descubrimientos fueron llevados a cabo en ratones que carecían de la molécula Neu5Gc, a imitación de los humanos antes de consumir carne roja, a los que se les indujeron artificialmente tumores que contienen dicha molécula. Posteriormente, a la mitad de los ratones se les administró anticuerpos para combatir al Neu5Gc. En los ratones que recibieron anticuerpos la inflamación, el tumor creció más rápido, mientras que en los otros los tumores eran menos agresivos.

Los datos del estudio, que será publicado la próxima semana en el PNAS, indican que la inflamación crónica como resultado de la interacción del Neu5Gc adquirido por nuestro cuerpo por comer carne roja, con los anticuerpos que aparecen como una respuesta inmune puede contribuir al desarrollo del cáncer.

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