Espacio.- La nave europea Rosetta completa con éxito su maniobra de aproximación a Marte

DARMSTADT (ALEMANIA), 25 (EP/AP)

La nave espacial Rosetta, de la Agencia Europea del Espacio (ESA), ha finalizado con éxito su maniobra de aproximación a Marte este domingo, una acción crucial para que la gravedad de este planeta modifique la velocidad y dirección de la nave.

El centro de control de la ESA, en Darmstadt, Alemania, estalló en aplausos cuando la señal de radio de la sonda Rosetta fue recogida después de 15 minutos de silencio, correspondientes a la maniobra de aproximación.

La nave “Rosetta” se dirige al cometa Churyumov-Gerasimenko. Esta crítica maniobra de acercamiento era necesaria para que la gravedad de Marte modificase la velocidad y dirección de la nave, según informó ayer la ESA.

“Rosetta” emergerá de su encuentro marciano apuntando hacia su próxima meta: la Tierra. Así, el 13 de noviembre de este año se producirá una operación similar a la de Marte pero con nuestro propio planeta, y será el segundo “encuentro” de Rosetta con la Tierra tras el primero que tuvo lugar el 4 de marzo de 2005.

“Rosetta” fue lanzada el 2 de marzo de 2004 en un cohete “Ariane 5” y es la primera sonda diseñada para entrar en órbita alrededor del núcleo de un cometa y lanzar un módulo de aterrizaje a su superficie. Cuando en 2014, la nave llegue al cometa Churyumov-Gerasimenko dedicará un año a hacer un detallado estudio científico de este remanente de la nebulosa primigenia de la que se formó nuestro Sistema Solar, hace unos 4.600 millones de años.

Una vez completada su epopeya “Rosetta” habrá realizado en total tres sobrevuelos de la Tierra y uno de Marte para tomar impulso gravitatorio. También habrá estudiado los asteroides “Steins” y “Lutetia”, en septiembre de 2008 y julio de 2010 respectivamente.

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