Espacio.-La NASA discute sobre el lugar del aterrizaje del “Discovery” ante las condiciones metereológicas desfavorables

HOUSTON, 22 (EP/AP)

Ante la perspectiva de tres opciones distintas, la NASA analizó este jueves la previsión meteorológica de tres husos horarios en su esfuerzo por elegir el mejor sitio para que aterrice el transbordador espacial “Discovery”.

La agencia planea que la nave aterrice hoy, viernes, después de una misión de 13 días durante la cual su tripulación renovó el cableado de la estación espacial internacional.

Sin embargo, pronostican chubascos y nubes en Cabo Cañaveral, en Florida, y vientos en la siguiente mejor opción de la NASA, la Base Aérea Edwards de la Fuerza Aérea en el desierto de Mojave.

La tercera mejor opción que baraja la NASA es White Sands, en Nuevo México, donde el clima parece favorable, aunque todavía podría cambiar debido a un frente proveniente de California. Además, Nuevo México es considerado inconveniente, porque la agencia espacial tendría que transportar algunas piezas de equipo pesado al lugar para llevar al transbordador de vuelta a Florida.

El director de entrada de la nave al planeta, Norm Knight, quien estará dirigiendo el aterrizaje, dijo que su decisión sobre el lugar definitivo dependerá de cómo esté el clima poco antes de la hora correspondiente a cada una de las siete oportunidades el viernes. Si, finalmente, la nave aterriza en el Centro Espacial Kennedy, se realizará a las 15:56 horas. “A medida que nos acercamos, tendremos mucha más certeza de lo que realmente enfrentaremos”, expresó Knight.

Sólo un transbordador ha aterrizado en White Sands, lo cual ocurrió en 1982. Ahora, la NASA enviará por avión a 60 trabajadores del Centro Espacial Kennedy y a equipo tipo grúa para alzar al transbordador en caso de que aterrice ahí.

Podría llevar hasta dos meses llevar el transbordador de vuelta a la Florida si aterriza en Nuevo México, lo cual plantea una amenaza al programa de la NASA, el cual deberá tenerlo listo para otra misión en octubre del 2007.

La NASA dijo que si alguno de los lugares tiene clima favorable el viernes, se aterrizará, sin importar la incomodidad del lugar, ya que, según afirmaron, “la nave no tiene suficiente combustible para permanecer en órbita más allá del sábado”.

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