Espacio.- Los astronautas del trasbordador “Discovery” renuevan con éxito la instalación eléctrica de la EEI

CABO CAÑAVERAL (EEUU), 15 (EP/AP)

Dos de los siete astronautas de la expedición del “Discovery” salieron al espacio este jueves y renovaron el sistema eléctrico de la mitad de la estación espacial internacional (EEI), después de que la NASA apagara algunas de las secciones del laboratorio orbital como medida de seguridad.

El estadounidense Robert Curbeam, un veterano en salidas espaciales, y Christer Fuglesang, de la Agencia Espacial Europea, salieron al espacio media hora antes de lo programado. Fue la segunda caminata espacial desde que el transbordador “Discovery” llegó al laboratorio espacial para una visita de siete días de duración.

Cuando el trabajo de renovación esté concluido, permitirá a la nave duplicar el tamaño de su tripulación y agregar dos laboratorios más en los próximos años.

Los controladores de vuelo desde el centro de control informaron a la estación espacial que la electricidad ya estaba fluyendo a través de dos canales eléctricos conectados por Curbeam y Fuglesang.

Una vez concluida la tarea, la NASA comenzó de inmediato a hacer fluir la energía en sistemas a bordo de una gran sección de la estación espacial, los cuales habían sido apagados como medida de seguridad mientras los astronautas que caminaban en el espacio reemplazaban conexiones eléctricas.

Además, la agencia espacial apresuró la reconexión del sistema de enfriamiento a base de amoniaco antes de que el nuevo equipo eléctrico se calentara, y antes de una hora el sistema ya estaba operando de manera adecuada.

La tarea de Curbeam y de Fuglesang consistió en conectar al laboratorio espacial con una nueve fuente de energía: dos conjuntos de paneles solares que llegaron en septiembre, para ello tuvieron que desenganchar tres docenas de mangueras eléctricas y reconectarlas a las nuevas unidades.

Una tercera salida espacial prevista para mañana, sábado, reforzará la tarea de reconexión de cables, pero en el lado contrario de la estación, en el segmento perteneciente a Estados Unidos.

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