Un experto internacional augura que en los próximos diez años se podrá saber cómo frenar el avance del Parkinson

El investigador que descubrió el déficit de dopamina impartió una conferencia en el CIMA

PAMPLONA, 30 (EUROPA PRESS)

Oleh Hornykiewicz, investigador del Center Brain Research Medical University of Viena, espera que en los próximos diez años se logre un tratamiento que detenga la progresión del proceso neurodegenerativo que supone la enfermedad de Parkinson: “Podemos llegar a saber cómo hacer una neuroprotección del proceso para que no avance”. En cualquier caso, aseguró que “no se puede dar un plazo concreto”.

El profesor Oleh Hornykiewicz, que impartió una conferencia sobre el daño inicial de la enfermedad de Parkinson en el Centro de Investigación Médica Aplicada de la Universidad de Navarra (CIMA), considera que la clave para avanzar en la investigación “sería entender la causa de la enfermedad y actuar sobre el mecanismo concreto que pone en marcha la pérdida de neuronas”. En cualquier caso, dadas las actuales líneas de investigación, Hornykiewicz cree que “es más probable que antes se llegue a parar el progreso de la enfermedad”.

El investigador de origen polaco fue quien descubrió y describió el déficit de dopamina en el cerebro de los pacientes con enfermedad de Parkinson en 1961. La enfermedad neurodegenerativa se caracteriza principalmente por la pérdida de neuronas en la sustancia negra del cerebro, que fabrican la dopamina. Ésta es la encargada de regular los movimientos.

Este descubrimiento fue el paso fundamental para poder desarrollar la levodopa, un fármaco que se convierte en dopamina de forma natural y mejora la situación de los pacientes, de manera que la esperanza de vida de los enfermos de Parkinson en la actualidad es prácticamente la misma que la de la población general. Actualmente, en España se calcula que entre 100.000 y 120.000 personas padecen la enfermedad, cifra que alcanza los cuatro millones en el conjunto de la Unión Europea.

PRECAUCIÓN EN LAS INVESTIGACIONES

El profesor Hornykiewicz se muestra cauto tanto respecto a la terapia celular como hacia otro tipo de investigaciones. Así, afirma que “los tratamientos celulares son una vía prometedora, aunque el problema fundamental es que las células que segregan dopamina lo hacen de una forma irregular”, además de poder crear efectos secundarios.

Asimismo, cree que es “contraproducente” poner demasiadas esperanzas en las investigaciones sobre células madre. Y es que, asevera, “eso presiona a los investigadores a intentar hacer cosas; pero la investigación tiene que llevar su propio ritmo que necesita seguridad y veracidad de los datos”. Del mismo modo, Hornykiewicz aseguró que “no hay ninguna prueba de que las células madre, a día de hoy, vayan a reponer el déficit de dopamina”.

Tanto el profesor Oleh Hornykiewicz como su discípulo, el también investigador Christian Pifl, trabajan en colaboración con el CIMA de la Universidad de Navarra, para saber cómo se compensa la falta de dopamina en los estadíos iniciales de la enfermedad de Parkinson e intentar aumentar la eficacia de dichos mecanismos.

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