Científicos españoles desarrollan un biosensor para detectar el uso ilegal de hormonas

BARCELONA, 24 (EUROPA PRESS)

Un equipo de científicos del Instituto de Investigaciones Químicas y Ambientales, adscrito al Centro Superior de Investigaciones Científicas (CSIC), y del Instituto de Ciencias Fotónicas (ICFO) han desarrollado un prototipo de biosensor capaz de detectar residuos de hormonas ilegales de forma más rápida que con los sistemas actuales.

El nuevo biosensor combina el uso de nanopartículas con biomoléculas. Su funcionamiento se basa en el fenómeno conocido como la resonancia de plasmon: cuando un haz de luz incide sobre nanopartículas de metales nobles, como el oro y la plata, se produce una oscilación colectiva de electrones, lo que se traduce en la emisión de luz.

En el caso de las nanopartículas, el color de la luz que emiten depende del tamaño, la forma y las propiedades de las mismas nanopartículas, según informó hoy el CSIC.

Si se unen distintas biomoléculas a las nanopartículas, se produce una modificación de las propiedades de estas últimas, lo que se refleja en un cambio de la luz que emiten.

El prototipo que se ha desarrollado está compuesto por una superficie de óxido de silicio en la que se encuentran depositadas las nanopartículas de oro, que a su vez están unidas a un bioconjugado derivado del estanozolol.

Para realizar el análisis, se coge una gota de la muestra supuestamente contaminada por hormonas ilegales, se mezcla con un anticuerpo específico y se deposita la muestra sobre la superficie del biosensor.

Este biosensor puede detectar en 20 minutos concentraciones de estanozolol, mientras que con el sistema que se utiliza en la actualidad, los resultados no se obtienen hasta pasados uno o dos días.

El estanozolol fue la droga detectada a Ben Johnson después de que éste ganara la medalla de oro de los 100 metros en los Juegos Olímpicos de Seúl de 1988 y en recientes olimpiadas también se han detectado varios casos.

El uso de hormonas androgénicas está prohibido por la Comisión Médica del Comité Olímpico Internacional (COI). En la lista de sustancias prohibidas de la Agencia Mundial del Control Antidopaje de 2005 aparecen 48 andrógenos.

PROHÍBIDAS EN EUROPA PARA EL ENGORDE DE ANIMALES.

En los últimos años, las autoridades españolas y europeas se han implicado a la hora de desmantelar redes que distribuyen de forma ilegal este tipo de productos. En el ámbito agroalimentario, las hormonas anabolizantes se administran de forma ilegal para aumentar la producción de carne, lo que pone en riesgo la salud de los consumidores.

La Unión Europea (UE) prohíbe el uso de este tipo de sustancias en animales destinados al consumo humano. Dicha prohibición se aplica a todos los países miembros y a las importaciones procedentes de terceros países como Estados Unidos o Canadá, donde el uso de estas hormonas sí que está permitido.

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