Gripe- La UE llama a combatir la gripe aviar centrándose más en los animales y no en almacenar medicamentos como Tamiflu

La OMS insiste en que todos los países asiáticos tengan un plan de respuesta rápida en marcha ante una eventual pandemia

TOKIO, 13 (EP/AP)

El esfuerzo internacional de ayuda a los países pobres asiáticos a responder a la amenaza de una pandemia desencadenada por el virus de la gripe aviar debería centrarse más en la salud animal en lugar de en el almacenamiento de medicamentos para los humanos, según advirtió hoy el representante de la UE en la conferencia que se celebra en Tokio sobre esta enfermedad, Patrick Deboyser.

Los países donantes presentes en esta cita que busca poner al día la preparación de los países para contener un posible brote de pandemia indicaron que están dispuestos a aportar millones de euros para este esfuerzo, pero difieren sobre cómo debería gastarse ese dinero.

Los expertos creen que la cepa H5N1 del virus de la gripe aviar, que ha afectado a la población aviar en Asia y se ha cobrado 76 muertos en este continente y otros tres en Turquía, podría desencadenar una pandemia si muta a una forma que fuera transmitirse con facilidad entre personas.

Muchos gobiernos han estado almacenando el medicamento antiviral Tamiflu, que los científicos consideran la mejor medicina disponible contra una posible pandemia, que podría propagarse con rapidez y matar a millones de personas, pero, según Deboyser, es preferible luchar contra la gripe aviar en su fuente, los animales, y en los países asiáticos donde se han producido ya serios brotes.

“Esta enfermedad, la enfermedad animal, está afectando realmente todos los que viven en estos países”, afirmó. “No estoy diciendo, y no es nuestro punto de vista, que el almacenamiento no tenga sentido, pero nuestra prioridad está en otro sitio por el momento”, aseveró. Por ello, dijo que la UE no financiará los esfuerzos por almacenar medicamentos antivirales en la región, precisó, explicando que en lugar de ello quiere que su dinero se gaste en mejorar los servicios veterinarios, incluida las instalaciones de detención y laboratorios.

Por su parte, el representante del Centro para el Control y la Prevención de Enfermedades estadounidense, James Le Duc, indicó a los delegados en la conferencia que Estados Unidos está comprometido a hacer una inversión sustancial para ayudar a construir un “stock” regional de medicamentos. Japón también anunció donará 500.000 tratamientos de Tamiflu.

Los expertos sanitarios creen que los medicamentos podrían ayudar a detener la propagación de una cepa de gripe pandémica si la gente de las zonas afectadas son tratadas lo suficientemente rápido. Un encuentro internacional hace dos meses en Ginebra identificó un agujero de financiación de unos 1.500 millones de dólares (1.240 millones de euros) que los países necesitan en los próximos tres años para prepararse adecuadamente para una potencial pandemia.

Un encuentro previsto para la próxima semana en Beijing determinará si esa cifra puede conseguirse, pero el director regional de Pacífico Occidental de la Organización Mundial de la Salud (OMS), Shigeru Omi, se mostró esperanzado de que llegará el apoyo necesario.

“No puedo adelantarme a la decisión de las agencias donantes (…) pero soy bastante optimista de que se dará mucho apoyo por diferentes mecanismos para áreas definidas”, afirmó. “Si se compara mi optimismo ahora con hace dos años, es incomparable”, añadió.

PLAN DE REACCION RAPIDA

La OMS estima que los países tendrán dos o tres semanas para reducir o posiblemente controlar el inicio de una pandemia de gripe aviar. Según este responsable, es vital para todos los países asiáticos contar con planes de respuesta rápida en marcha y subrayó que los países pobres como Camboya o Laos necesitan más ayuda en este punto.

Por su parte, David Reddy, representante de la farmacéutica Roche que fabrica el Tamiflu, indicó a los presentes en la conferencia que la compañía ha donado suficientes dosis de este medicamento a la OMS como para tratar a tres millones de personas y que donará más.

Roche produjo 55 millones de tratamientos el año pasado y se espera que fabrique 150 millones de tratamientos este año y el doble de esa cifra en 2007, explicó. Además, habrá muchas más dosis disponibles tras la concesión de licencias a dos compañías, la china Shanghai Pharmaceutical y la india Hetero Drugs, de poder producir este medicamento, añadió.

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