Gripe.- La FAO pide una acción “más firme” para detener la gripe aviar en los animales e impedir su mutación

Un experto pide inversiones, compromiso político y más cooperación, porque “no hay tiempo que perder” para impedir la mutación

GINEBRA/ROMA, 7 (EUROPA PRESS)

La Organización Naciones Unidas para la Alimentación y la Agricultura (FAO) advirtió hoy de que se necesita una acción internacional “más firme” a todos los niveles para detener la propagación de la gripe aviar entre los animales, ya que el virus aún no ha sufrido una mutación y “no hay tiempo que perder” para impedir que se produzca.

Según el responsable de la Dirección de Producción y Salud animal de la FAO, Samuel Jutzi, “detener esta peligrosa y devastadora enfermedad requiere un enorme compromiso político, inversiones muy cuantiosas, una cooperación internacional coordinada y una acción firme por parte de los países afectados a nivel nacional”.

Por ello, mientras el mundo toma medidas cautelares para hacer frente a una pandemia de gripe humana, se hace necesaria una acción más firme por parte de los países afectados, la sociedad civil, el sector privado y la comunidad internacional para detener la gripe aviar en los animales, añadió Jutzi con motivo del comienzo hoy en Ginebra una conferencia internacional sobre la gripe aviar.

“Tenemos todavía una ventana de oportunidad para detener la enfermedad en los animales. El virus todavía no ha sufrido una mutación, por lo que hay que actuar ahora, no hay tiempo que perder”, añadió, citado en un comunicado de la organización.

La propagación del virus H5N1 en las aves de corral constituye el principal problema, según Jutzi. “Luchar contra la enfermedad en los animales es la única manera de reducir la posibilidad de que el virus de la gripe aviar se haga transmisible entre seres humanos”, subrayó el experto de la FAO.

Más de 300 expertos en salud humana y animal, responsables políticos, economistas y representantes del sector industrial se encuentran reunidos en Ginebra para diseñar una estrategia que permita eliminar el virus en los animales y estar preparados ante la posibilidad de una pandemia de gripe humana.

EFECTOS ECONÓMICOS

Según la FAO, desde 1996, la propagación de la gripe aviar ha tenido efectos devastadores en diversos países de Asia, donde 150 millones de pollos y patos han muerto a causa de la enfermedad o han tenido que ser sacrificados.

Los cálculos sobre el daño económico en los países afectados superan los 1.000 millones de dólares. En el sureste asiático, el impacto de un brote generalizado en 2004 se estima resultó en una reducción de hasta el 1,5 por ciento del PIB. Según Jutzi, los medios de subsistencia de unos 200 millones de pequeños campesinos pobres se han visto gravemente afectados por la enfermedad.

La concentración de más de 1.000 millones de patos y gansos en Asia, la mayor parte de los cuales se crían al aire libre, “ha demostrado ser un terreno de cultivo adecuado para la miríada de virus de gripe aviar que circulan entre las aves acuáticas silvestres”, según el comunicado de la FAO.

Por ello, la organización estima que se necesita un programa mundial de inversiones para detener y reducir la circulación del virus en los animales y reducir el riesgo para los humanos. Según Jutzi, “se ha puesto mucho énfasis en almacenar medicamentos antivirales, mientras que la lucha contra la gripe aviar en los animales continúa sufriendo de una grave falta de fondos. Es inaceptable”.

Para combatir adecuadamente la gripe aviar, según el experto, los países deberían fortalecer sus servicios veterinarios y mejorar su capacidad a nivel de las granjas y los mercados locales. Al respecto, Jutzi recordó que hay iniciativas que han demostrado su eficacia, como el aislamiento de las aves de corral, una buena higiene en las granjas, el uso de vacunas eficaces, la vigilancia estrecha y la eliminación inmediata de los animales enfermos.

INTERCAMBIO DE CEPAS

La FAO también ha insistido en la importancia de informar con rapidez sobre los brotes de la enfermedad y de compartir la información epidemiológica y las muestras de virus.

“Es de crucial importancia analizar las características de los virus para poder entender y controlar la enfermedad y prevenir el contagio humano. La FAO y la Organización Mundial de Sanidad Animal (OIE) han pedido con insistencia a los Gobiernos que potencien el intercambio de cepas de virus entre la comunidad científica veterinaria y la de expertos en salud humana”, apuntó Jutzi.

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