Espacio.- La sonda europea Venus Express será lanzada el 9 de noviembre desde Baikonur

MOSCU, 31 (EUROPA PRESS)

La Agencia Federal Espacial Rusa (Roskosmos) anunció hoy que la sonda europea con destino a Venus, Venus Express, será lanzada el próximo 9 de noviembre desde el cosmódromo de Baikonur, en Kazajistán.

La lanzamiento de Venur Express estaba previsto para el 26 de octubre, pero se pospuso por problemas de aislamiento del cohete Soyuz que servirá de lanzadera. Roskosmos aseguró hoy que todas las dificultades están solventadas y anunció que el lanzamiento será a las 3:33 horas GMT (las 4:33 en España peninsular). La agencia precisó que la nueva fecha de lanzamiento se ha coordinado con la Agencia Espacial Europea (ESA), operadora de la sonda destinada a realizar el primer estudio global de la atmósfera de Venus.

Tras su lanzamiento, “Venus Express” tiene por delante cinco meses de viaje antes de entrar en la órbita de Venus. La misión pretende contribuir a resolver algunas de las muchas incógnitas que Venus plantea a los científicos, empezando por las causas que hacen que un planeta tan parecido a la Tierra en tamaño, masa y composición, ha evolucionado de manera tan diferente en los últimos 4.600 millones de años.

Los expertos de la ESA han advertido de que la “captura” de “Venus Express” en una órbita por la gravedad de Venus será “una operación muy delicada” que debe hacerse aprovechando una sola oportunidad.

Una vez en órbita, “Venus Express” pasará algo menos de un año y medio terrestre, dando una vuelta en torno a Venus cada 24 horas. En todo ese tiempo el planeta sólo rotará dos veces sobre sí mismo. Uno de los misterios de Venus es precisamente que su día dura 243 días terrestres, y su año dura menos, 224 días terrestres. Uno de los objetivos de “Venus Express” es averiguar por qué el planeta tarda más en dar una vuelta sobre sí mismo que alrededor del Sol.

El planeta, el más parecido a la Tierra por sus dimensiones y su composición, es también el astro más brillante del cielo –además del Sol y la Luna–, y “casi todas las culturas” lo han introducido de algún modo en su mitología, principalmente como deidad femenina, recordó Frederic Taylor, experto de la Universidad de Oxford.

PRIMERAS IMAGENES, EN 1975

En 1975, la nave soviética Venera 9 transmitió las primeras imágenes de la superficie, tras numerosos intentos fallidos en que las naves se derretían literalmente por la temperatura o colapsaban por la presión. La “Venera 9” encontró un mundo inerte donde la temperatura media es de 465 grados centígrados y la presión, la que se da en la Tierra a un kilómetro de profundidad bajo los océanos.

Según los expertos citados por la ESA, la explicación de tanto calor es que Venus hoy es “un infierno por el efecto invernadero”, pero aún no se conoce bien cómo funciona el fenómeno.

El planeta guarda además otros misterios, como la superrotación de las capas alta de la atmósfera de Venus, donde hay vientos de hasta 360 kilómetros por hora. Otra pregunta para “Venus Express” es si el planeta, sin placas tectónicas, pero con una superficie geológicamente muy joven y en la que se observa actividad volcánica reciente, tiene volcanes activos.

Deja un comentario

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *