Espacio.- La nave espacial “Soyuz” parte de la estación orbital con el turista Gregory Olsen a bordo

KOROLYOV (RUSIA), 11 (EP/AP)

La nave espacial rusa “Soyuz” partió de la estación espacial internacional el martes por la madrugada llevando a bordo al científico millonario estadounidense Gregory Olsen y a dos tripulantes para iniciar el veloz viaje hacia la Tierra.

La travesía de descenso supondrá una emocionante conclusión para la visita de Olsen a la estación, la tercera de un ciudadano particular al laboratorio orbital. La “Soyuz” recorría los 400 kilómetros de la estación a Tierra en tres horas y media.

La nave debe aterrizar en las inmensas estepas desoladas de Kazajistán, donde Rusia mantiene sus instalaciones para vuelos espaciales tripulados, alrededor del amanecer del martes.

Una imagen en blanco y negro tomada desde la cápsula al partir, recibida en el control de la misión rusa en Korolyov, en las afueras de Moscú, mostraba la estación orbital al desaparecer en la distancia.

Olsen, el astronauta estadounidense William McArthur y el ruso Valery Tokarev partieron del cosmódromo de Baikonur en Kazajistán el 1 de octubre y se acoplaron a la estación espacial dos días después. McArthur y Tokarev permanecerán allí durante seis meses, mientras Olsen regresa junto a John Phillips y Sergei Krikalev, que se encontraban en la estación desde abril.

Los tres abordaron la “Soyuz” y cerraron la escotilla a las 22:44 horas en Moscú (18:44 GMT) el lunes para preparar el regreso a Tierra, según indicó el portavoz de la misión de control rusa Valery Lyndin. La nave partió a la 1:49 hora de Moscú (21:49 GMT del lunes).

Después del aterrizaje, los tripulantes se someterán a una serie de controles médicos para ser transportados posteriormente en helicóptero a otro lugar en Kazajistán y de ahí a Moscú.

McArthur y Tokarev realizarán dos caminatas espaciales y una serie de experimentos científicos, exámenes médicos y mantenimiento de rutina durante su permanencia en la estación.

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