Espacio.- La causa de la falla del Discovery pudo ser un descuido

CABO CAÑAVERAL (FLORIDA, ESTADOS UNIDOS), 5 (EP/AP)

El descuido de algunos trabajadores pudo haber causado la ruptura de una parte de la espuma protectora que se desprendió del tanque de combustible del transbordador espacial Discovery durante su lanzamiento hace dos meses, que puso en peligro a los astronautas y pospuso la salida unas semanas.

Esa parece ser la principal teoría en torno a la preocupante pérdida de aislamiento que ensombreció el regreso de la NASA al espacio, declaró Wayne Hale, el recién nombrado gerente del programa de transbordadores.

En una amplia entrevista concedida a The Associated Press, Hale señaló que el transbordador no volará en tanto sea resuelto el problema del aislamiento, al menos hasta los primeros meses del 2006.

Indicó que las reparaciones han sido detenidas debido a los huracanes Katrina y Rita, las cuales propinaron un “duro golpe” a la reanudación de los vuelos de transbordadores y causaron que la NASA perdiera tres meses de trabajo.

En documentos divulgados después de que Katrina castigara dos instalaciones del programa de transbordadores en la costa del Golfo de México, Hale aseguró que los transbordadores podrían estar en tierra hasta finales del 2006.

Señaló que se han logrado avances en el entendimiento del problema con el aislamiento, al tiempo que se han reanudado operaciones de manera limitada en la planta de ensamblaje Michoud, en Nueva Orleans, que fabrica los tanques.

“Buscamos definir una fecha de lanzamiento para la primavera, pero no hemos establecido ninguna”, indicó, al señalar que el mes de mayo era el más probable.

Ante el horror de la NASA, un fragmento de espuma aislante, de unos dos kilogramos de peso y 90 centímetros de largo, se cayó del tanque externo del transbordador Discovery durante su despegue a fines de julio. Ese fue el mismo problema que causó la destrucción del Columbia en el 2003, repitiéndose a pesar de dos años y medio de promesas de que el tanque del aparato era el más seguro jamás construido.

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