Nobel.- El Nobel de Medicina premia el descubrimiento de la “Helicobacter pylori” como causa de la úlcera y la gastritis

ESTOCOLMO, 3 (EUROPA PRESS)

La Asamblea de los premios Nobel en el Instituto Karolinska de Medicina decidió hoy otorgar el Nobel de Medicina y Fisiología 2005 a los australianos Barry J. Marshall y J. Robin Warren por sus trabajos sobre la bacteria “Helicobacter pylori” y su papel en el desarrollo de la gastritis y la úlcera péptica.

El galardón de este año, informó la Academia en un comunicado, premia el “notable e inesperado descubrimiento” de que la inflamación del estómago (gastritis) y la úlcera de estómago o duodeno (conocida como úlcera péptica) se deben a una infección causada por esta bacteria.

El patólogo Robin Warren, nacido en Perth, Australia, en 1937, fue quien observó en varios pacientes signos de inflamación en la mucosa gástrica, cercanas a las zonas donde se habían detectado estas bacterias. Warren vio que en alrededor del 50% de los pacientes a los que se habían tomado biopsias estas bacterias estaban colonizando la parte baja del estómago.

Barry Marshall (nacido en 1951), experto en medicina clínica, se interesó en los análisis de Warren y juntos iniciaron un estudio con biopsias a un centenar de pacientes. Tras varios intentos, Marshall logró cultivar una bacteria desconocida hasta el momento, y después bautizada como “Helicobacter pylori” en varias de esas biopsias.

Los dos científicos comprobaron que la bacteria estaba presente en prácticamente todos los pacientes con inflamación gastríca, úlcera de duodeno o úlcera gástrica. Estudios epidemiológicos posteriores han permitido establecer que la “Helicobacter pylori” es la causa de más del 90% de las úlceras de duodeno y de hasta un 80% de las úlceras gástricas.

Alrededor de un 50% de los seres humanos tiene en la parte baja de su estómago esta bacteria, que suele transmitirse de madres a hijos en los primeros años de la infancia. La prevalencia es mucho mayor en los países en vías de desarrollo.

Sin embargo, en la mayoría de los casos la presencia de la “Helocobacter pylori” es asintomática. Sólo en entre un 10 y un 15% de los individuos que la alojan en su estómago desarrollan úlcera péptica de estómago o, más frecuentemente, de duodeno, y si la enfermedad se complica puede derivar en hemorragias y perforaciones.

CRUCIAL PARA EL TRATAMIENTO

Así, el descubrimiento de Warren y Marshall fue crucial para el tratamiento de estas enfermedades, porque aunque las úlceras pépticas podían curarse inhibiendo la producción de ácido gástrico en el estómago, habitualmente la dolencia resurgía, puesto que la bacteria y la inflamación crónica del estómago permanecían.

Los tratamientos a diversos pacientes permitieron a ambos especialistas comprobar que los pacientes podían curarse si se eliminaba la bacteria del estómago. Ahora, gracias a sus descubrimientos, la úlcera péptica ha dejado de ser una enfermedad crónica y con impacto en las capacidades del paciente, sino que puede curarse con un corto tratamiento de antibióticos e inhibidores del ácido gástrico.

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