Espacio.- La comandante del Discovery confía en el regreso seguro a la Tierra

HOUSTON (ESTADOS UNIDOS), 4 (EP/AP)

En un día en que los tripulantes del transbordador Discovery rindieron tributo a los colegas que perecieron en el Columbia, la comandante de la misión, Eileen Collins, dijo hoy tener plena confianza en poder regresar a salvo a la Tierra la semana entrante.

“Lo hemos verificado todo”, afirmó Collins en una entrevista con The Associated Press. “Yo no pilotaría esta nave si no pensara que es segura”, agregó.

El presidente estadounidense, George W. Bush, dijo por su parte que aunque el Discovery ha tenido que ser sometido a reparaciones espaciales, tiene plena confianza en que los funcionarios de la NASA tomarán las medidas necesarias para garantizar la seguridad de los astronautas.

“Creo que la misión es importante y sé que los directores de la misión tomarán la decisión correcta acerca de cómo proseguirla”, declaró a la prensa desde su rancho de Texas, donde se reunió con el presidente colombiano, Alvaro Uribe. “Este es un país que valora mucho la seguridad de sus ciudadanos”, añadió.

El subdirector del programa de transbordadores, Wayne Hale, explicó que en general Discovery está en buena forma y la NASA añadió a los astronautas que no sería necesaria una nueva caminata espacial para reparar un agujero que se ha abierto en la cubierta térmica, muy cerca de la cabina de mando.

El control de la misión comunicó a los siete tripulantes que el transbordador podrá entrar sin dificultades a la atmósfera terrestre pese al agujero de la cubierta térmica.

Mientras, a medida que el Discovery continúa su misión orbital, la tripulación envió imágenes de nuestro planeta tomadas con sus cámaras, habló durante algunos minutos acerca de su exploración espacial y rindió tributo a los que no pudieron regresar a la Tierra.

“Hacemos estas cosas no porque sean fáciles, sino porque son difíciles”, señaló la astronauta Wendy Lawrence. “Y ciertamente, la exploración espacial no es fácil y se ha pagado por ella un precio en vidas humanas”, añadió.

El astronauta Charles Camarda dijo que la pérdida de Columbia en 2003 reafirmó la necesidad de que los exploradores espaciales no pierdan de vista los riesgos que pueden presentarse en el espacio.

La destrucción del Columbia se produjo por un pedazo de material aislante del tanque exterior de combustible, que se desprendió y cayó al suelo durante su lanzamiento. El material perforó un ala del transbordador, y debido a ello el aparato se desintegró al entrar a la atmósfera terrestre. Sus siete tripulantes perecieron.

“En ese accidente no sólo perdimos siete colegas, sino también siete amigos”, remarcó Camarda. “Ellos estaban convencidos de los beneficios de la exploración espacial, y si bien conocían sus riesgos, creían en lo que hacían. Nos demostraron que el fuego del espíritu humano es de una voracidad insaciable”, continuó.

Discovery fue el primer transbordador que regresó al espacio en los dos años y medio que siguieron a la tragedia del Columbia, que se desintegró al entrar a la atmósfera terrestre el 1 de febrero de 2003.

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