Espacio.- La NASA prosigue con la cuenta atrás para el lanzamiento del Discovery mañana pese a la amenaza de tormentas

CABO CAÑAVERAL (FLORIDA, EEUU), 12 (EP/AP)

A pesar de las tormentas anunciadas para esta semana, la NASA continuaba hoy con su cuenta atrás para el despegue del Discovery, el primer transbordador que la agencia especial estadounidense lanzará al Espacio desde la tragedia del Columbia, ocurrida hace dos años y medio.

Discovery y sus siete tripulantes deben despegar en la tarde de mañana miércoles en una misión que habrá de conducirlos hasta la Estación Espacial Internacional.

“El vehículo está listo. El equipo está listo. Creo que la nación está lista”, dijo el director de pruebas del transbordador, Jeff Spaulding. “Con un poco de suerte, el tiempo también será favorable para que comencemos nuestra histórica misión de llevar de nuevo el transbordador al Espacio y traer a nuestros tripulantes a la Tierra sanos y salvos”, agregó.

Debido a las previsiones, la NASA redujo del 70% al 60% las posibilidades de que el transbordador sea lanzado según el calendario previsto.

Los administradores del programa indicaron que se necesitaban resolver aún algunos problemas técnicos menores, aunque añadieron que confiaban en que dichas dificultades no retrasaran el lanzamiento.

La determinación final sobre el despegue se adoptará en una reunión fijada para esta tarde. “Lo haremos. Tenemos todos los indicios de que estaremos listos para el despegue”, adelantó el administrador del programa de los transbordadores espaciales, Bill Parsons.

Los directivos de la NASA mantuvieron ayer una reunión sobre el lanzamiento que se prolongó tres horas y media, una duración considerablemente mayor de la que solían tener este tipo de actos antes de que el transbordador Columbia partiese en su misión fatal.

El subdirector del programa, Wayne Hale, relató que la reunión fue animada y que se emitieron opiniones disidentes sobre una serie de cuestiones de carácter técnico. Agregó que la franqueza del debate fue “sólo un nuevo símbolo de la apertura” de la NASA después del desastre del Columbia.

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